вторник, 29 июля 2014 г.

Из личного архива.




                     А.ЧЕРНИКОВ.  ПОСЛЕДНЕЕ ПУТЕШЕСТВИЕ.
          
                               


             ИСТОРИЯ ВОЛШЕБНОЙ СТРАНЫ.
.
          

     
 За неприступными горами и непроходимой пустыней на юге необъятного материка раскинулась чудесная Волшебная
Страна.Все звери и птицы этой прекрасной и удивительной страны,все птицы умели говорить человеческим языком,леса и рощи изобиловали фруктовыми деревьями со вкусными плодами,шелковистая трава покрывала плодородную землю,в хрустальных речках,озёрах и ручейках плескались золотые и серебряные рыбки.
 Здесь,в царстве вечного лета,жили милые и добрые человечки:Жевуны,Мигуны,Болтуны.Болтунами правила вечно юная добрая волшебница Стелла,а Мигунам счастливо жилось под управлением Железного Дровосека,который имел самое нежное и любящее сердце во всём мире.Это здесь,в прекрасном Изумрудном городе,жил Правитель Страшила Трижды Премудрый со своими подданными.Жили в Стране Чудес сильные и ловкие,добрые и мужественные Рудокопы и Марраны (Прыгуны).
 История Волшебной Страны насчитывала уже десятки веков и знала множество важных свершений с момента своего рождения,когда могучий чародей Гуррикап по своему повелению создал этот прекрасный уголок Земли.

 С тех пор прошли тысячи лет.Жители страны поколения за поколениями обживали свою землю и жили мирно и счастливо.Но суждено было произойти событиям,которые в совсем недавнее время многое изменили в жизни народов.Всё началось с того,что во владения злой волшебницы Гингемы,правительницы Голубой страны,попала занесённая сюда ураганом маленькая девочка Элли,родиной которой был далёкий Канзас,и домик которой раздавил колдунью.Повелительница Жёлтой страны,добрая фея Виллина,предсказала,что Великий Гудвин,волшебник Изумрудного города,вернёт Элли домой.И девочка смело пошла к Гудвину по дороге,вымощенной жёлтым кирпичом.По пути она встретила и подружилась с тремя существами – соломенным чучелом Страшилой,Железным Дровосеком и Трусливым Львом.Гудвин оказался обыкновенным человеком и не смог вернуть Элли домой,но он исполнил заветные желания её друзей:Страшиле дал мозги и сделал его новым Правителем Изумрудного города,Железного Дровосека наделил любящим сердцем,а Льву дал выпить смелость.Верные друзья отправились вместе с Элли в Розовую страну,где волшебница Стелла помогла девочке вернуться в Канзас.
   Элли ещё раз побывала в Волшебной стране.Злой и предприимчивый Урфин Джюс,живший в Голубой стране,с помощью живительного порошка сделал несколько сот сильных и свирепых деревянных солдат и,захватив в плен Страшилу и Железного Дровосека,стал Королём Изумрудного города.Ворона Кагги-Карр перелетела через горы и пустыню и передала Элли письмо от двух друзей с просьбой о помощи.Девочка и её дядя,моряк Чарли Блэк,отправились в Волшебную страну и после долгой и трудной борьбы освободили её народы,а Урфин Джюс с позором был изгнан из Изумрудного города. (См.книгу «Урфин Джюс и его деревянные солдаты».)
 Вскоре Элли суждено было в третий раз побывать в стране Гудвина.Вместе со своим троюродным братом Фредом Каннингом она отправилась в путешествие по пещере и попала в Подземную страну Рудокопов.Руф Билан,приспешник Урфина,бежавший в пещеру,налгал подземным королям,что Элли фея,и она сможет восстановить исчезнувший источник Усыпительной воды.Лишь изобретательность Элли,Фреда и помощь Страшилы помогли детям выйти на свободу.После этого Рудокопы покинули тёмную Пещеру и стали жить мирно по соседству с Жевунами.Королева полевых мышей Рамина предсказала,что Элли больше никогда не вернётся в Страну Чудес. (См.книгу «Семь подземных королей».)
 Но ещё раз маленькая девочка пересекла пустыню и горы.Это была младшая сестра Элли – Энни.Она со своим другом Тимом отправилась на чудесных механических мулах в Волшебную страну,которую полюбила по рассказам сестры.Оказалось,что Энни тоже придётся вступить в борьбу с коварным Урфином Джюсом.Ему удалось подчинить воинственное племя Прыгунов и во второй раз завоевать страну.Но и на этот раз борьба закончилась победой наших друзей,а Урфин Джюс был отправлен в изгнание. (См.книгу «Огненный бог Марранов».) И через год состоялось ещё одно путешествие Энни и Тима.На этот раз они вместе с Чар ли Блэком помогли Волшебной стране избавиться от Жёлтого Тумана и наславшей его волшебницы Арахны. (См.книгу «Жёлтый Туман».)
 Через несколько лет Страну Чудес посетили пришельцы из космоса и попытались завоевать Землю.Но мужество наших старых добрых друзей и помощь тех инопланетян,в чьём сердце не было ненависти,снова помогли Волшебной стране отстоять свою свободу.И в этой борьбе принимали участие Энни,Тим,Фред Каннинг. (См.книгу «Тайна заброшенного замка».)
 После этих приключений жизнь пошла своим чередом,а наши друзья в Канзасе вошли в водоворот жизненных дел и надолго забыли о путешествиях.
 И вот новые события открыли ещё одну страницу летописи Волшебной страны.

 СНОВА В СТРАНУ ЧУДЕС.

 В Канзасе.

Многое изменилось в Канзасской степи после путешествий Энни и Тима.Семья Джона Смита жила уже не в маленьком домике,а в просторном коттедже.У Элли появилась своя семья,и её маленькая дочурка Дженни вносила свет и счастье в семью Смитов.
 Энни и Тим О*Келли заканчивали школу и готовились к выпускным экзаменам.Жизнь шла,отдаляя и отдаляя прошлое от настоящего,но никогда ни Элли,ни Энни,ни Тим не смогли бы забыть Волшебную страну.Часто они навещали старого доброго моряка Чарли Блэка,который наконец решил обрести покой,купив домик неподалёку от фермы Смитов и превратив его своими умелыми руками в чудесную уютную усадьбу,и разговорам и мечтам не было конца.
 Во время одного из таких вечеров в домике дядюшки Чарли друзья уютно расположились у жаркого камина,а моряк,блаженно развалившись в кресле и дымя трубкой,с сожалением сказал:
 -Стар я стал,ребятишки.И так жаль,что мне больше не суждено совершить путешествие в Волшебную страну.Ведь хотя одного раза достаточно,чтобы запомнить красоту этого невиданного края навсегда,я готов поклясться чем угодно,что мы заглянули далеко не во все уголки Страны чудес.И порази меня гром,если нет там больше мест,ещё более удивительных,чем те,что я видел,когда вместе с Элли пересёк пустыню,или когда увидел Страну Гудвина покрытой снегом и Жёлтым Туманом.
 Услышав эти слова,Дженни воскликнула:
 -Дядюшка Чарли,мамочка,милые,я не была в Волшебной стране,но горячо полюбила её по вашим рассказам!Неужели мне не суждено увидеть своими глазами этот сказочный край,его милых жителей,встретить старых друзей?И потом,то,о чём жалеет дядя Чарли,разве не обязывает нас отправиться к Кругосветным горам и всё-всё узнать о Волшебной стране?
 Эти горячие слова навеяли на остальных участников беседы воспоминания о прошлых годах.Старый моряк задумчиво проговорил:
 -Девочка права,поверьте мне,бывалому страннику.Это непростительно-не увидеть ту чудесную землю,где была и её любимая матушка,да и милая тётушка,-он лукаво посмотрел на Энни,-не раз побывала там.
 -Дядя,что ты говоришь?-всплеснула руками Элли,-да как же я смогу отпустить мою малютку в такой опасный и дальний путь?
 -Миссис Элли,вы стали взрослой и совершенно забыли,что сами-то впервые попали в Страну Чудес в семилетнем возрасте!-с улыбкой молвил Чарли Блэк.-другое дело,что неплохо бы девочке отправиться в путь не одной,а с надёжным и сильным помощником.
 -Правильно,капитан!-вскричал Тим О*Келли.-И у меня есть на этот счёт грандиозный план.Летом,когда кончатся экзамены,мы с Энни и Дженни втроём отправимся в экспедицию по Волшебной стране!Времени у нас ещё достаточно,обдумаем всё до мельчайших падробностей,и не останется там ни одного загадочного уголка,о котором бы не знали жители!
 Это предложение было встречено бурей восторга.Энни захлопала в ладоши,а маленькая Дженни бросилась на шею к доброму дяде Тиму и завизжала от восторга.
 -Браво,мой дружок!-сказал Чарли.-Мысль превосходная,клянусь парусами!Только как вы перейдёте через пустыню и Кругосветные горы?Впрочем,ещё есть время подумать.
 Только Элли в сомнении покачала головой.Она была уже не той смелой и бесстрашной девочкой,она была любящей мамой.
 -А я всё-таки боюсь,хотя очень хочу,чтобы моя крошка встретилась со Страшилой,Железным Дровосеком.Но…И,к тому же,что скажет мама?
 -Бабушка разрешит,разрешит!-радостно запрыгала Дженни.

 Миссис Элли сомневалась недолго.Воспоминания о своих путешествиях и то,что Дженни поедет не одна,а с Энни и Тимом,взяли верх над практичной осторожностью.Подобным же образом дали согласие миссис Анна и мистер Джон.
 Жизнь в Канзасе шла своим чередом,и только на фермах Смитов и О*Келли началась подготовка к необычной экспедиции за Кругосветные горы,причём главным местом обсуждения всех планов оставался уютный домик Чарли Блэка.



 Путешествие начинается.

Прошло несколько месяцев.Энни и Тим окончили школу,Дженни Смит перешла во второй класс.Всё было готово для предстоящей экспедиции.Элли дала необходимые наставления дочери и сестрёнке,а также Тиму,который являлся защитником путешественников от всех оласностей.Элли закончила педагогический колледж и могла теперь поделиться своими знаниями:как собирать материал во время похода,записывать его.
 Чарли Блэк раскрыл путникам секреты некоторых правил путешественников,которые могут оказать услугу в любом дальнем и опасном преприятии.Ребята взяли с собой фотоаппарат,блокноты для записей и зарисовок.Маршрут путешествия по Волшебной стране должен быть уточнён уже по прибытии в Изумрудный город.

 Элли и миссис Анна без конца давали наставления Дженни,но вот слова прощания были сказаны,пришёл час отъезда.Энни с племянницей сели в кузов маленького джипа.Этот лёгкий автомобиль Чарли Блэк предоставил в полное распоряжение нашим друзьям.
 Тим сел за руль,и вскоре силуэт джипа исчез на горизонте,оставляя только клубы дорожной пыли.Маленькая Дженни вместе со своими друзьями отправилась навстречу удивительным приключениям.


 Через пустыню и горы.


 Путь в Страну чудес всегда очень труден для любого путешественника,ведь пустыня и горы надёжно защищают волшебный край от незванных гостей из Большого мира.
 Но наши путники ехали к своим старым друзьям,туда,где их любят и чтут за благородные дела.И будто сама природа помогала путешественникам в борьбе с песчаным морем.Были жаркие,изнурительные дни и холодные ночи,но через три дня джип достиг подножия гор.
 Быстрая машина,поднимая тучи песка из-под колёс,мчалась по Великой пустыне.
 -Посмотри,Дженни,вот они-Чёрные камни коварной колдуньи Гингемы,которая и после смерти хотела причинить людям зло,-сказал Тим.
 Девочка увидела огромный чёрный камень среди бескрайней жёлтой равнины и с замиранием сердца вспомнила рассказ о том,как Элли и Чарли Блэк чуть было не погибли здесь,у этой скалы,которая притягивала к себе всё живое как магнит железо.
 -А где же пушки пришельцев?-спросила Дженни.-Когда Волшебную страну посетили инопланетяне,они ведь установили на камнях Гингемы свои радарные устройства,ты,Энни,рассказывала мне об этом.
 Но Энни и Тим и сами не знали,что случилось с пушками.А дело объяснялось просто:жители Голубой страны вовсе не хотели,чтобы стволы орудий угрожали кому-нибудь из Большого мира,и группа механиков под командой Ружеро отправилась в Пустыню,где радары были разобраны и перенесены в горы(люди беспрепятственно вернулись назад –они были жителями Волшебной страны,и чёрные камни не имели над ними власти).
 Подъезжая к камням,путники прервали разговор и взволнованно вглядывались вдаль.
 Но опасения были напрасными.Быстрый джип легко промчался мимо страшного места,лишь чуть отклонившись от курса.Вскоре друзья достигли предгорной долины.Здесь им пришлось оставить свой автомобиль до возвращения.После жаркого зноя они вволю  напились чистой горной воды из водопада и двинулись в путь.Уже знакомыми тропами путешественники миновали цепь гор и очутились в Голубой стране.
 Панорама прекрасной равнины была знакома Энни и Тиму,но Дженни впервые перед глазами открылась чудесная картина Волшебной страны.Изумрудная трава покрывала землю,деревья манили благоухающими плодами,птицы громко перекликивались и порхали с ветки на ветку.Девочка была в неописуемом восторге.Такой она представляла себе эту страну.Энни и Тим тоже не могли оторвать глаз от дивного пейзажа,от чистого голубого неба.Не в первый раз они здесь,но снова и снова,будто впервые,этот край заставляет наслаждаться своим великолепием.И вот уже показались из-за деревьев милые человечки Жевуны,которые ростом были почти такие же,как и Дженни.
Они почтительно приветствовали путешественников.
 Внезапно поднялся вихрь,и перед друзьями появилась волшебница Виллина.
 -Здравствуйте,дети мои,-обратилась старушка к ним.-Я вновь приветствую вас в нашей стране и думаю,что на этот раз вы действительно прекрасно проведёте здесь время,ибо в Волшебной стране больше не осталось зла.Но я вижу,что ещё одна девочка из Большого мира посетила нас?Твоя милая племянница,дитя моё,-молвила волшебница Энни,-напомнила мне то время,когда я впервые увидела здесь,на поляне,маленькую девочку Элли,робко стоявшую у порога своего домика,которому я приказала опуститься на голову Гингемы,дабы уничтожить зло в Голубой стране.
 -Благодарим вас,сударыня,и вас,мои друзья Жевуны,за тёплый приём.Мы снова прибыли к вам для того,чтобы заглянуть во все уголки,где ещё сохранились тайны,чтобы ничего неизведанного и страшного не осталось в вашей стране,-ответила Энни.
 -О,ваша цель очень благородна,-сказала Виллина.-Это путешествие принесёт большую пользу всем народам и племенам.Много ещё загадочного таится в просторах нашей земли,много неизвестных мест,о которых даже мы,феи,имеем весьма смутное представление.Я нисколько не сомневаюсь в том,что вы добьётесь своего.
 -Конечно!Наша экспедиция закончится полным успехом!-важ-
но заявил Тим.-Нас ведь не только трое,с нами Страшила,Железный Дровосек,все друзья!
 -Прощайте,дети мои.Мне пора возвращаться в свои владения.Желаю вам удачи.Моя волшебная книга будет рассказывать мне о всех ваших приключениях,и я всегда буду рада вам помочь,-сказала Виллина и исчезла во мраке неожиданно появившегося вихря.


В Изумрудный город!

Жевуны принесли нашим друзьям продукты,и после привала путники вступили на дорогу,вымощенную жёлтым кирпичом. Попрощавшись с гостеприимными обитателями Голубой страны,они отправились в долгий путь к Изумрудному городу.
 Дженни впервые шагала по жёлтым булыжникам дороги,которая не раз была свидетельницей важных и удивительных событий.Девочка восхищённо смотрела на красоту Волшебной страны:на зелёные луга и жёлтые пшеничные поля,на рощи и леса,на милые уютные домики фермеров,которые приветливо махали путникам.Маленькая Дженни была счастлива,потому что она шла по той дороге,которая когда-то вела к неизвестному и загадочному Элли,а позже и Энни Смит.Радовались вместе со своей младшей спутницей и Тим с Энни.
 После нескольких дней пути друзья увидели вдали слабое зелёное сияние высоких башен гостеприимного Изумрудного города.


 Новые дни Волшебной Страны.

 Пока путники идут по дороге из жёлтого кирпича,окинем взглядом Волшебную страну.
 Много изменений произошло здесь после того,как жители её с помощью друзей из-за гор победили воинственных инопланетян.Народы навсегда забыли горе и страх,в их сердца навечно вселились счастье и доброта.И словно ещё краше стали луга,леса,равнины,ещё ярче засияло солнышко,и ни у кого не осталось в памяти ужасных дней,когда космический корабль «Диавона» и его пассажиры грозили завоеванием всей Земли.
 Жевуны , фермеры Изумрудной страны и Марраны кормили всех жителей хлебом,возделывая пшеницу,Мигуны и Рудокопы были прекрасными механиками и делали орудия труда и быта,Болтуны славились своим умением в строительном деле.Все народы трудились сообща,дружно.
 Рос и хорошел Изумрудный город,центр Волшебной страны.
 Однажды,разговаривая со своими ближайшими помощниками Дином Гиором и Фарамантом,правитель Изумрудного города Страшила сказал:
 -Друзья,Волшебная страна навсегда избавилась от врагов благодаря Путешественникам из-за гор!Теперь мы все сможем жить мирно,и наш город должен стать ещё красивее.Что,если мы расширим его пределы-до берегов канала ещё очень много места,а улицы новых районов назовём именами Элли,Энни,Чарли Блэка,Тима,Фреда?
 -Прекрасная мысль!-воскликнул Фарамант.-Я распоряжусь о начале работ и договорюсь с правителем Рудокопов Ружеро о поставке новых изумрудов,ведь рудокопы часто посещают месторождение у Кругосветных гор.Мы построим просторные дома,сделаем новые красивые парки,сады,бассейны!
 -Замечательная и пред-усмот-ри-тель-ная программа!-восхитился Страшила.-И ещё я думаю,зачем нам теперь паром через канал,когда в городские ворота может зайти каждый,кто пожелает?Предлагаю построить красивый мост,ещё краше того,что перекинут через Большую реку,чтобы он смотрелся очень о-ри-ги-наль-но!
 Все с уважением преклонились перед умом правителя,и педложение было немедленно принято.

 После того,как Тим О*Келли во время своего первого путешествия привёз с собой волейбольный мяч,в быт жителей Волшебной страны прочно вошёл спорт.Волейбол,а позже и футбол стали национальными играми.Везде можно было услышать стук мяча на зелёной площадке.Даже спокойные Жевуны и рассудительные Рудокопы увлеклись спортом,не говоря уже о Болтунах,Марранах и других народах.
 Прекрасная страна,отделённая от мира горами и пустыней, жила мирно и счастливо.


 Встреча друзей.

 В Тронном зале Изумрудного дворца Страшила и его друзья-фельдмаршал Дин Гиор и начальник связи ворона Кагги-Карр    -наблюдали по волшебному телевизору,подарку Стеллы,матч на первенство страны по футболу между «Непобедимыми друзьями Энни» из Изумрудного города и гостями-«Голубыми львами» из Когиды,деревеньки Жевунов.Правитель горестно вздохнул:
 -Эх,как жаль,что государственные обязанности не дают мне возможности вот так же пробежаться по полю,поиграть с мячом и направить его в ворота по такой изумительной тра-ек-то-рии!
 -А я вовсе равнодушна к этому футболу,-ворчливо отозвалась Кагги-Карр.-И стоит ли тратить на него такие мудрёные слова.Тра-ек…Бедные Жевуны из «Голубых львов» вместо своих шляп напялили на себя форму и носятся,как угорелые,вместо того,чтобы полюбоваться на великолепие нашего города.
 Но Страшила и Дин Гиор не слушали свою ворчливую подругу и устремили всё своё внимание на экран.Игра проходила на главном стадионе города имени его первого повелителя Джеймса Гудвина,и трибуны были заполнены до отказа.Вот с мячом прорывается нападающий «Непобедимых»в зелёной форме,он бъёт в верхний угол ворот!..
 В это время в зал вошёл сияющий Страж Ворот Фарамант.Он едва сдерживал радость и торжественно провозгласил:
 -Господин Страшила Трижды Премудрый!Вас хотят видеть чужестранцы!
 -Как?Что такое?Кто?-так и подпрыгнул на троне правитель.
 -К нам в город прибыли гости из-за гор:Энни Смит,Тим О*Келли и Дженни Смит,которая посетила Волшебную страну впервые!
 И,уже не сдержав своего ликования,Страж Ворот распахнул зелёные двери,в которые вошли путешественники.

  *   *   *

 Трудно подобрать слова,чтобы описать радость Страшилы и его друзей.Встреча была очень трогательной.Правитель Изумрудного города приплясывал и пел:
 -Эй-гей-гей-го!Я снова-снова с Энни!Эй-гей-гей-го!Я снова-снова с Тимом!
 Кагги-Карр кувыркалась в воздухе,Дин Гиор и Фарамант без конца жали ребятам руки.Самой нежной была встреча с Дженни.
 -Как я рад видеть тебя,Дженни!-восклицал Страшила,обнимая девочку своими слабыми,мягкими руками.
-Мне кажется,будто и не прошли года,будто я сейчас вижу перед собой нашу милую Элли!
 В этот миг в зал вошёл Смелый Лев.Энни бросилась ему навстречу,обхватила руками его шею.Лев представился Дженнии и подал лапу Тиму.Надо сказать,что могучий зверь был уже в возрасте и поэтому,оставив царский трон в Лесу и передав его Тигру,он по приглашению своего друга Страшилы Мудрого поселился в Изумрудном дворце,где и собрался провести свою старость.Страшила,Лев и Кагги-Карр часто разговаривали о прошедших событиях,а когда в гости приезжал Железный Дровосек,то воспоминаниям приятелей не было конца.
 И вот Смелый Лев снова встретился со своими друзьями из Большого мира,и вновь,как много лет назад,маленькая девочка сидела рядом с ним,играла кисточкой его хвоста и перебирала пальчиками мягкую шерсть.Только на этот раз это была уже не Элли,которую Лев впервые встретил на дороге,вымощенной жёлтым кирпичом,а её дочурка Дженни.
 -Подумать только,друзья!Я опять вижу вас,Энни,Тим,вижу тебя,Дженни!-Лев даже всплакнул и вытирал слёзы кисточкой хвоста.-А я,признаться,думал,что мне придётся доживать свой век,никогда больше не увидевшись с вами.Ах,как я счастлив!
 В окно Тронного зала приветливо смотрели огромные глаза великана Тилли-Вилли.Он тоже немало сделал для жителей волшебного края и теперь с радостью приветствовал гостей,которые передали ему самые наилучшие пожелания от Чарли Блэка.
 Не было конца радости и нежным чувствам всех присутствующих.

 Кагги-Карр срочно отправила курьера в Фиолетовую страну с тем,чтобы Железный Дровосек поскорее узнал радостную весть о прибытии гостей и поспешил в Изумрудный город.
 Уже все жители города и окрестностей знали о том,что их страну посетили верные друзья всех её народов,путешественники Из-за гор.У дворца толпился народ,раздавались приветственные возгласы,кругом устраивались народные праздненства.В честь высоких гостей Страшила устроил пышный обед в Большом зале.
 Дженни сидела за длинным зелёным столом,уставленным всевозможными яствами,и думала: «Какие здесь милые и добрые люди!Как они любят меня и моих друзей,и как же они любят мою мамочку и Энни,которые столько сделали для их счастья!И я просто обязана внести ещё одну,хоть маленькую,искорку добра в их жизнь».
 Когда отгремела музыка,закончились пир и танцы,друзья ещё долго не могли наговориться и до самого рассвета просидели в Тронном зале.Рассказы о своей жизни слушались с большим интересом.Страшила,Лев,Кагги-Карр и только что прибывший и едва успевший всех расцеловать Железный Дровосек из уст Дженни и Энни получили горячий привет от Элли,которая просила передать,что никогда не забудет своих милых друзей.Тим О*Келли,подражая речи старого моряка,передавал приветствия от Чарли Блэка,который поклялся,что пусть поразит его молния,если он не напишет книгу об удивительной Волшебной стране и не менее удивительных её обитателях.
 Страшила поинтересовался,как идут дела у Джеймса Гудвина,бывшего Волшебника Изумрудного города.Энни сообщила,что Гудвин по-прежнему держит бакалейную лавочку и занимается торговлей,а по вечерам рассказывает ребятишкам с окрестных ферм о своей жизни в Стране Чудес
 Дженни спросила:
 -А как поживает многоуважаемый Урфин Джюс?
 Бывший король стал теперь очень добрым и отзивчивым человеком.После того,как Пришельцы покинули Землю,Урфин поборол в себе нелюдимость и переселился из уединённого места поближе к Жевунам,где до сих пор живёт в мире и дружбе со своими сородичами.Как всегда раз в год Джюс устраивает в Изумрудном городе праздник Угощения и каждый раз поражает великолепием урожая со своего нового огорода.Чудесные плоды Урфина давно уже принесли ему славу лучшего огородника Страны Чудес.В Большую Энциклопедию Волшебной страны имя Урфина было занесено не как завоевателя и диктатора,а как участника общей борьбы против Жёлтого Тумана и инопланетян,ведь добрые жители страны совсем не умеют помнить зло и не мстят тем,кто осознал свои ошибки.
 Ночь давно опустилась над Изумрудным городом,а в Тронном зале не затихали голоса друзей.
 Лишь под утро все устало отправились на покой.  


 Планы Страшилы.

 На следующий день,когда стало известно,что гости из-за гор собираются организовать экспедицию,Страшила созвал Большой совет.Посреди зала возвышался трон,на котором сидел сам правитель.Вокруг в креслах почтительно расположились Энни,Дженни,Тим,Железный Дровосек,Смелый Лев,Дин Гиор и Фарамант.Кагги-Карр устроилась на спинке трона.
 Тим О*Келли вкратце рассказал о целях экспедиции,после чего обратился ко всем присутствующим:
 -Вот такие у нас планы.Но,конечно,мы будем рады вашей помощи и учтём все предложения.Ещё хотелось бы,чтобы вы,друзья,помогли составить маршрут будущего путешествия,так как вы куда лучше нас знаете свою страну.
 -Это просто великолепное дело!-вскричал Страшила.-И,говоря языком моего друга,капитана Блэка,пусть в моих чудесных мозгах заржавеют все иголки и булавки,если я не буду участвовать в этом походе!
 -Ура!-закричали все.
 -Пр-равильно!-каркнула ворона.-Я тоже лечу с вами.За время похода связь в стране не станет работать хуже,я найду себе заместителя в птичьей эстафете.
 -В таком случае,я не отправляюсь в свой дворец,а иду с вами,-промолвил Железный Дровосек.
 Смелый Лев горько раскаивался в том,что уже стар и не сможет участвовать в путешествии,и очень опечалился,несмотря на утешение приятелей.
 -Спасибо вам,милые друзья,за вашу искреннюю помощь,-сказала Энни.-Но как же будет жить Изумрудный город без своего правителя?
 Подумав,Страшила сказал:
 -Мои подданные очень любят меня,и я за это глубоко признателен им,но когда они узнают,что моё отсутствие вызвано не простой прихотью,а такими важными обстоятельствами,то не будут слишком огорчаться.А вас,почтенный фельдмаршал,-он повернулся к Дину Гиору,-я вместе с почтенным Фарамантом назначаю своими заместителями.С помощью Смелого Льва вы будете прекрасно руководить страной до моего возвращения.А сейчас я должен покинуть трон и сесть рядом со всеми.Теперь я член экспедиции.
 Речь правителя была встречена аплодисментами,а Дин Гиор сразу же занял место на троне и дал Страшиле заверения в том,что народы Волшебной страны будут жить дружно и счастливо,с нетерпением ожидая возвращения своего мудрого правителя.
 Все были ужасно довольны тем,что в походе примут участие столь высокие особы,как правители Изумрудной и Фиолетовой стран.
 Теперь настало время составить маршрут,и тогда слово вновь взял Страшила:
 -Я полагаю,что сначала нужно знать,откуда начинать,а потом уже идти в поход.Поэтому прошу вас,почтенный Фарамант,рассказать нам всё,что вы знаете о стране,ведь вы в молодости бывали во всех её населённых частях и прекрасно знаете географию.
 -Да,да,пожалуйста,милый Фарамант,расскажите,-попросила Дженни.
 Польщённый Страж Ворот поведал слушателям,что Волшебная страна густо заселена,в основном,в центре.С запада на восток простираются обширные территории,населённые Жевунами,Болтунами и другими народами,включающие в себя Голубую,Розовую,Фиолетовую и Центральную страны.На северо-западе находится Жёлтая страна,и связь её с остальными землями осуществляется по Большой реке,воды которой протекают через всю Страну Чудес с юга на север.
 Почва в этих местах необычайно плодородна,здесь царит вечное лето,и люди живут счастливо,не опасаясь,что когда-нибудь придёт конец этим богатствам.
 Но есть в Волшебной стране и такие области,которые остаются тайной даже для живущих неподалёку от них.Кругосветные горы,рассказал далее Фарамант,не представляют большого интереса,так как сплошным кольцом скал обрамляют все границы страны.
 -Значит,горы везде одинаковы,как и там,где мы переходили их после пустыни?-спросил Тим.
 -Именно так,-молвил Страж Ворот.-Так что нет большой необходимости вам углубляться в горные районы.
 Фарамант рассказал о том,что жители Волшебной страны никогда не решились бы отправиться в такое опасное путешествие.Огромные области,таящие в себе неизвестность,находятся уже в нескольких десятках миль от северной стены Изумрудного города.Эти земли тянутся по всей северной части страны.Не менее загадочна и область на юго-востоке,куда не решаются отправиться на разведку даже бесстрашные Марраны.Почти ничего не известно о южных районах,хотя ходят слухи,что там сплошные скалистые среднегорья.И ещё один край окутан завесой тайны-это леса северо-запада между краем гор и Жёлтой страной.Изредка бывавшие в тех местах Жевуны никогда не проникали в глубь девственных чащ из-за своей робости.
 -Как видите,-закончил своё повествование Фарамант,-есть ещё неизведанные места в нашей стране,но она ведь волшебная,и по другому не может быть.
 С величайшим вниманием выслушав рассказ Стража Ворот,друзья принялись составлять план путешествия.На это ушёл почти весь день,и лишь к вечеру Тим нарисовал подробную карту местности с маршрутом экспедиции.На следующее утро газеты Изумрудного города напечатали весть о том,что Страшила Трижды Премудрый отправляется в далёкое путешествие по Волшебной стране вместе со своими друзьями:гостями Из-за гор и Железным Дровосеком.Экспедиция начнётся в направлении на север от столицы по обширным необжитым территориям,затем путники направятся на юго-восток и в неизвестные районы юга,а далее на северо-запад.По пути предусмотрены остановки в Фиолетовом,Розовом и Голубом дворцах.Завершится путешествие в Жёлтой стране,где ещё никогда не были ни Элли Смит,ни Энни с Тимом,ни тем более Дженни.Из владений Виллины друзья отправятся по Большой реке в Изумрудный город.Его жители очень гордились своим правителем,участвующим в столь необычном предприятии.
 Сборы заняли немного времени,и через два дня участники похода были в полной готовности.Девочки одели прочные лёгкие сапоги и непромокаемые плащи;Энни взяла блокноты для ведения дневника,а у Дженни через плечо висел фотоаппарат.Тим вооружился топориком,в его рюкзаке лежала смена белья для всех путешественников и прочие необходимые вещи.Страшила сменил свою драгоценную трость на обычную,более прочную,а Железный Дровосек,которому предстояло нести провиант,наполнил свою маслёнку первосортным маслом.Кагги-Карр тщательно почистила пёрышки.
 И после того как Страшила обратился к собравшимся на центральной площади горожанам с прощальной речью,друзья пожелали всего хорошего Смелому Льву,Дину Гиору и Фараманту и отправились в путь.
 Когда за ними закрылись ворота,путники обогнули город вдоль стены,переправились на плоту через канал и,оглянувшись на высокие башни,бодро зашагали на север.


 ВДОЛЬ КРУГОСВЕТНЫХ ГОР.

 Первые приключения.

 Друзья шли уже несколько часов по приветливой цветущей местности,фермеры выходили из своих жилищ и махали руками вслед.Но вот остался позади последний зелёный домик,и впереди началось редколесье.Ещё через несколько миль пути почувствовалось дыхание северной природы.Здесь не было ни одного людского жилища,лес становился гуще и гуще.
 На зелёной лужайке,покрытой мягкой травой,друзья решили сделать привал.После сытного обеда из жареной дичи,приготовленной умелыми руками повара Балуоля,путники блаженно развалились на газоне.
 -Здорово!-мечтательно проговорил Тим.-Какая всё-таки чудесная эта Волшебная страна!Где бы мы ни были,любой её уголок прекрасен.Разве не красив этот величественный лес?
 Все были согласны с Тимом без слов.Дженни отправилась погулять по лесу.Она задумчиво шла вперёд и мечтала.Девочка вспоминала,как она впервые шагала по дороге ,вымощенной жёлтым кирпичом,а кругом зеленела трава,щебетали диковинные птицы…Вот весело постукивают по камням её туфельки…Но что это?Дженни в изумлении остановилась,не в силах вымолвить слова:перед ней действительно была дорога ,вымощенная жёлтым кирпичом!
Девочке показалось,что это сон,и когда к ней вернулся дар речи,она окликнула мирно отдыхавших путешественников.Друзья в тревоге прибежали на этот зов.Удивлению их не было границ.
 -Что бы это могло быть?-в недоумении бормотал Страшила.
 -Дорога?Здесь?За несколько миль от Изумрудного города?-спрашивали все друг друга.-Возможно ли это?
 Они смотрели на тропинку-да,несомненно,это была дорога из жёлтого кирпича.Правда,она сильно заросла травой и кустарником,но это была она.
 -Мудрым оказался совет дяди Чарли организовать этот поход!-сказала Энни.-Вот и первая тайна,которую нам предстоит раскрыть.
 -Нужно идти вперёд,друзья!-воскликнул Тим.
 -Пр-равильно!-поддержала его Кагги-Карр.
 Собрав разложенные на поляне вещи,все двинулись по дороге из жёлтого кирпича.Как странно было видеть её здесь!Впереди шёл Железный Дровосек и своим огромным топором расчищал путь,освобождая дорогу от зарослей кустарника.Сердца путешественников часто бились от волнения.Никто не знал,что ждёт их впереди,куда приведёт этот путь.
 Кагги-Карр полетела вперёд на разведку,и скоро её резкий голос заставил всех вздрогнуть:
 -Сюда!Сюда!Здесь развалины древнего города!
 Путники,позабыв все тревоги и опасения,бросились на голос своей крылатой подруги.Через несколько минут,когда чаща леса расступилась перед ними,друзья вышли на обширную поляну.


 Тайна дороги из жёлтого кирпича.

 Удивительная картина представилась взорам путешественников.Впереди был действительно город.Небольшие деревянные домики с остроконечными крышами были беспорядочно разбросаны по поляне,узкие улочки заросли бурьяном,а за силуэтами крыш и шпилей возвышалась башня каменного дворца,расположенного где-то в центре города.
 Путники,подбадривая друг друга громкими возгласами,бродили между домиками,внимательно осматривая окрестности.В городе не было ни души,и последние обитатели его,очевидно,жили здесь очень давно.
Неуютно чувствовали себя путешественники.Хотя ими овладела жажда разгадать тайну города,всё-таки жутковато было здесь,среди давно покинутых жилищ,в окнах которых гулял ветер.
 Тим с Кагги-Карр первыми добрались до высокого каменного здания,которое оказалось действительно в центре поселения-от вымощенной булыжником площади в разные концы расходились улицы.На зов вороны вскоре подоспели Страшила,Энни и Дженни под охраной Дровосека.
 Компания вошла в узкую,высокую арку.Друзья прошли через поднятую решётчатую ограду и очутились в стенах дворца.Они оказались в огромном зале под сводами высокой крыши.Стены зала потемнели от времени,местами обвалились камни,но можно было разглядеть красивый орнамент,которым было расписано всё помещение.Нельзя было не восторгаться мастерству неизвестного художника из далёкой эпохи.Путешественники облюбовали небольшую комнату с высокими окнами,где было поменьше сырости,и устроили совет.Все события дня,удивительные и волнующие, требовали важного и нужного решения.
 -Надо осмотреть дворец и город,-сказал Тим.-Мы считали дорогу из жёлтого кирпича законченной у стен Изумрудного города и,как видите,заблуждались.Может быть,удастся найти какой-нибудь ключ к разгадке этой тайны…
 -Я отправлюсь в город и обойду все дома,-сказал Дровосек.
 -И я с тобой!-заявил Страшила.
 -Отлично.А мы обследуем этот дворец,-закончил Тим.

 Однако поиски ничего не дали.Энни,Дженни и Тим напрасно бродили под сводами старого замка,нигде им не удалось обнаружить никаких следов,которые могли бы остаться от культуры населявшего эти места неизвестного народа.
 Друзья приуныли.Долго сидели они молча в той же комнатке.
 -А нельзя ли что-нибудь узнать из летописи гномов?-предположила Энни.
 -Не думаю,-возразил Страшила.-Я прочитал всю эту летопись,которая хранится в моей библиотеке,и знаю обо всех событиях,хоть чуть-чуть известных гномам.Но я не встречал там упоминания о таинственной северной стране…
 Все опять задумались,не зная,что и предпринять.Наконец,Кагги-Карр сказала:
 -Положение серьёзное.Но наш друг моряк Чарли Блэк всегда говорил,что есть выход из любой трудности.Надо действовать,а не сидеть!
 -Пойду ещё раз попытаюсь найти что-нибудь,-поднялся Тим.-Вот бы найти рукопись или хотя бы какие-нибудь рисунки этого народа…

 Энни вела дневник и сейчас что-то записывала в своём блокноте,Дженни наводила порядок в рюкзаке Тима.Железный Дровосек надёжно охранял их покой и в уме сочинял письма в Канзас,к Элли.Страшила отправился побродить по окрестностям в надежде найти что-нибудь съестное.
 Дженни думала о том,что первые же дни их путешествия привели к непреодолимому препятствию-тайне города.Девочка всё же верила,что её друзья смогут всё.Тут из кармана рюкзака выпал маленький предмет.Это оказался серебряный свисток,который они чуть-было не оставили в Канзасе,и тогда Тим второпях сунул его в рюкзак.Сердце девочки радостно забилось: «Рамина столько раз помогала маме и Энни,она поможет и сейчас,если,конечно,свисточек не потерял свою волшебную силу».
 -Энни!-тихонько сказала девочка.-Мы совсем забыли про королеву полевых мышей!
 Энни так и встрепенулась.В это время вошёл Тим с самым мрачным выражением лица.На плече у него понуро сидела ворона.Следом показался Страшила с гроздьями каких-то ягод в корзине.
 Узнав причину оживления девочек,все приободрились.
 -Молодчина, Дженни!-восхищённо сказал Тим.
 Все замерли в ожидании,когда Дженни трижды дунула в свисточек.Послышался лёгкий шорох,и перед обрадованными путешественниками появилась королева Рамина в маленькой золотой короне на голове и мантии,край которой поддерживали несколько мышей-фрейлин.
 Царственную мышь вежливо приветствовали,и она обратилась к путешественникам:
 -Здравствуйте,друзья,здравствуй,,милая Дженни.-Я очень рада видеть вас снова после долгой разлуки.
 -О,ваше величество,простите нас за беспокойство,-сказала Дженни.-Дело в том,что мы отправились в путешествие по Волшебной стране,и нам встретился этот заброшенный город,о котором мы ничего не знаем и не в силах узнать.Неужели наш поход начнётся с такой неудачи?
 -Мне было известно о ваших намерениях,-с достоинством промолвила Рамина.-И я расскажу вам историю этого города.  
 Все расположились поудобнее и приготовились слушать королеву.
 -Около тысячи лет назад здесь,в северной стране,находилось маленькое,но очень могучее королевство Эйфено.Весь центр Волшебной страны находился под его властью,оно не прекращало вести войны со своими соседями.Однажды,в поисках новых земель и богатств воинственный правитель королевства Каррего двинул свою армию на запад,где жили предки Жевунов.В то время волшебницы Виллина и Гингема ещё не знали о существовании страны Чудес,и король легко подчинил себе западные племена,которые некому было защитить.И так как в ту далёкую эпоху сообщение между Эйфено и колониями было очень плохое,Каррего отдал приказ проложить дорогу от Западной страны к стенам своего дворца.В течение нескольких лет пленники,взятые в боях,под надзором охранников мостили дорогу жёлтым кирпичом,который делали в юго-западной стране.Когда измученные рабы вложили последний камень перед дворцом,Эйфено правил уже новый король Баффен.
 Затаив дыхание,путники слушали удивительный рассказ королевы.Рамина продолжала:
 -С течением врмени могущество Эйфено ослабло.Уже через несколько лет после постройки дороги многие народы освободились от власти жестоких королей.Жители Эйфено постепенно стали уходить в центральные районы в поисках счастья на плодородных землях.Когда завершилось это великое переселение,королевство обезлюдело,об его существовании стали забывать.Потом Великий Гудвин построил в центре Волшебной страны прекрасный Изумрудный город,и дорога из жёлтого кирпича стала самым важным из всех путей.Дорога стала короче,и уже никто не помнил,что когда-то она вела дальше,на север.
 -Такова история дороги,вымощенной жёлтым кирпичом,-сказала Рамина.-Рассказы о великих государствах Волшебной страны передаются по наследству в нашей династии,и на этот раз мои знания,кажется,пригодились.
 Слушатели молчали,переживая впечатление от повествования.Наконец Страшила спросил:
 -Ваше величество,а почему же этого нет в летописи гномов?
 -Всё очень просто,друг мой,-улыбнулась Рамина.-Летопись упоминает название Эйфено,но гномы из-за своего маленького роста никогда не доходили до северных районов и лишь по слухам знали об этом королевстве,а потому и не остановили на нём своего внимания,как и на тысяче других мелких государств.
 -Мы не знаем ,как благодарить вас,ваше величество!-воскликнул Тим.
 -Долг каждого-помогать родной стране и её друзьям,-сказала Рамина.-Этот долг выполняем и мы,повелители своих народов.Не правда ли,господин Страшила Трижды Премудрый?
 -О,да!-вскричал польщённый правитель Изумрудного города.
 -Что ж,я возвращаюсь к своим подданным,но если моя помощь ещё будет нужна,я явлюсь перед вами в тот же миг.
До свидания!
 Все горячо поблагодарили маленькую королеву,и она исчезла вместе со своими подданными.
 -На карте нашего путешествия уже есть одна точка!-торжественно провозгласила Энни.-Вперёд же,друзья!Нас ждёт ещё множество приключений!
 -Вперёд!-дружно воскликнули участники экспедиции.

 На юго-восток.

 В последний раз путники оглянулись на высокий шпиль дворца и отправились в направлении на восток.Они не пошли на север,потому что вдали уже показались серебристые вершины Кругосветных гор.
 Солнце опустилось за вековые ели,и лишь тогда наши друзья стали искать место для ночлега.Было решено провести ночь на уютной поляне у подножия высокого холма, надёжно защищавшего от ветра.
 Тим и Дровосек быстро соорудили шалаш и развели большой костёр-с наступлением темноты становилось холодно.Страшила с опаской отошёл подальше от огня и,бродя по лесу,решал в уме сложные арифметические действия.Остальные с удовольствием принялись за ужин.
 -Куда мы пойдём после Фиолетовой страны?-спросила Дженни.
 -Я думаю,-ответил Тим,-что надо углубиться в юго-восточную часть и хорошенько осмотреть её,а затем держать путь уже в Розовую страну.
 -За моей страной,у Кругосветных гор есть место,где обитают Летучие Обезьяны,-вмешался Железный Дровосек.-Я слышал об этом от моих подданных.Правда,Мигуны никогда не бывали там,но Обезьяны привозили им в подарок чудесные бананы и говорили,что эти плоды с благоухающих пальм юга-их родины.
 -Так это же здорово!-обрадовался Тим.-Кто из нас не мечтает побывать в гостях у Летучих Обезьян?
 -Энни,расскажи,пожалуйста,ещё раз,как мама встретилась с Летучими Обезьянами!-попросила Дженни.
 -Ты ведь уже много раз слышала эту историю и знаешь её,наверное,лучше меня,-улыбнулась Энни.
 -Ну,расскажи,Энни,я готова слушать её хоть тысячу раз!
 Энни принялась за рассказ,а Дженни слушала,стараясь не пропустить ни одного слова.Девочка словно заново переживала все волнующие и удивительные моменты путешествия Элли,её любимой мамы,в недавнем времени отважной освободительницы Волшебной страны.
 Лишь поздно ночью легли девочки спать.Трое друзей-Тим,Дровосек и Страшила,охраняли их покой.
 Утром,когда небо начало светлеть,путники отправились навстречу восходящему солнцу.Впереди простиралась пустынная страна.Путешественникам всё время казалось,что их подстерегают новые неожиданности,как и в первый день.Но милю за милей проходили они без приключений,и Кагги-Карр,то и дело летавшая на разведку,не приносила никаких тревожных вестей.

 На следующий день погода испортилась.Несмотря на вечное лето,царящее в Волшебной стране,своенравная северная природа заставила наших друзей на время приостановить свой путь и поспешно укрыться под раскидистой елью.Это было сделано вовремя,потому что всё небо заволокли тучи,в вершинах деревьев завыли ветры,и грянул ливень.Путники чувствовали себя очень неуютно,особенно плохо приходилось Дровосеку,на члены которого очень вредно действовала губительная влага,и Страшила,который из-за сырости чуть не лишился своего разрисованного лица.К састью,Дровосек всегда носил у пояса маслёнку,а у Энни нашлись кисточка и краски.
 Дождь перестал лишь на третий день.Снова ярко засияло солнце,и через несколько часов,когда кончились хвойные леса,путники вновь очутились в чудесном,привычном для них мире.Под ногами зеленела шёлковая трава,росли необыкновенные цветы…Такой друзья привыкли видеть милую Волшебную страну,поэтому во время путешествия по северным лесам их не покидала мысль о том,что они находятся за пределами чудесного края-настолько суровы были эти места.
 -Скоро мы будем в стране Мигунов,-сказала Кагги-Карр.-Ещё во времена Гудвина я летала сюда,чтобы полакомиться дикими грушами архо,у которых изумительный вкус.
 -Может быть,они придутся по вкусу моим подданным?-спросил Железный Дровосек.
 -Ты не пожалеешь,друг мой,если Мигуныстанут выращивать груши архо,-воскликнула ворона.-Они вполне подойдут и для королевского стола.
 Показалась роща,где на деревьях росли большие розовые груши.Когда путники приблизились к ней,ворона сорвала клювом один плод и опустила его в руки Дженни.Девочка попробовала и зажмурилась от удовольствия:
 -Спасибо,милая Кагги-Карр!Таких восхитительных груш я не пробовала у себя на родине и уверена,что не попробую больше нигде в мире.
 После небольшого привала экспедиция перешла каменистое плоскогорье,окружающее Фиолетовую страну.К исходу дня вдали стали видны лиловые домики Мигунов.

  В гостях у Мигунов.

Милые маленькие человечки радостно приветствовали наших друзей.Когда они подходили к Фиолетовому дворцу,все жители высыпали из своих домиков и вскоре заполонили всю площадь.
 Восхищённо смотрели Мигуны на Железного Дровосека.Они гордились тем,что их правитель участвует в таком важном мероприятии,как экспедиция,но очень грустили во время его отсутствия,и сейчас были страшно рады встрече с ним.
 Мигуны гурьбой провожали путников до дворца,где сейчас же был устроен роскошный пир,на который приглашались все желающие.
 После полутора недель похода все участники экспедиции с удовольствием отдыхали в Фиолетовом дворце.Тим,вволю наигравшись в волейбол с Мигунами,мгновенно уснул в отдельной комнате.Дженни,которую выкупала в большой ванне добрая кухарка Фрегоза,тоже мирно спала в уютной маленькой кроватке,и ей снилось,что она пролетает над Волшебной страной на спине гигантского орла Карфакса.Фрегоза помогала Энни привести в порядок вещи путешественников.Страшила,который всегда очень тщательно следил за своей шикарной одеждой,и на этот раз не упустил свободную минуту.Правитель до блеска начистил бубенчики на шляпе и протёр украшавший её верхушку изумруд тряпочкой.А Дровосек отправился в Тронный зал,где Лестар,временный правитель Мигунов,докладывал о текущих делах в Фиолетовой стране.
 Но надо было продолжать путь.Наутро Тим О*Келли проверил,все ли готовы к дальнейшему движению,и сказал:
 -Мы продолжаем поход.Отныне север покорён человеком,и вы, Мигуны,можете без страха ходить на охоту в дикие леса,добывать чудесные груши архо,которые мы обнаружили у границ Фиолетовой страны.
 -До свидания,добрые Мигуны!-закричали все и нулись в путь.Мигуны махали им вслед и часто мигали от слёз,наворачивавшихся на глаза.
 Подданные Дровосека никого не оставили без подарка.Все получили красивые драгоценные сувениры,а Дровосек весь блестел и сиял,золотом отливали его новая маслёнка и начищенное лезвие топора-Мигуны очень любили всё блестящее.Дженни не могла нарадоваться серебрянным башмачкам,преподнесённым Мигунами в знак уважения к Элли-Фее Спасительной Воды.
 Теперь путь лежал на юг и в Розовую страну.Маршрут был нанесён на карту Волшебной страны Тимом при участии всех членов экспедиции.
 И снова шли путники по просторам страны,красоте и чудесам которой нет конца.

 Долина Золотых Бананов.

 Фиолетовая страна осталась позади.Путешественники шли по необитаемой земле.Здесь не было людских селений,но друзья знали,что в этих краях обитает племя Летучих Обезьян.С ними встречалась ещё Элли Смит,когда она впервые оказалась в Волшебной стране.С тех пор Обезьяны стали верными друзьями и помощниками Страшилы и всех жителей.
 Членам экспедиции ужасно захотелось увидеть,как живут эти могучие,удивительные звери,которых нельзя встретить за горами,в Большом мире.
 Железный Дровосек предложил держать путь ближе к подножию гор.Страшила же утверждал,что,наоборот,необходимо углубиться в леса.
 -Может быть,нам действительно отправиться в глубь этой страны?-задумчиво проговорил Тим.
 -А что,если Обезьяны живут как раз у подножия гор,и мы пройдём мимо них?-спросила Дженни.
 Страшила важно сказал:
 -Леса это не горы,а горы-не леса.Вместе нам не обойти сразу ни то,ни другое.Давайте разделимся на две группы и обследуем обе тер-ри-то-рии!
 Путники в очередной раз воздали должное гениальному уму их друга и решили последовать совету.
 -Тим и Дровосек должны быть старшими в каждой группе,-закончил Страшила.-Они-надёжные защитники всех членов экспедиции.
 -Тогда сделаем вот как,-сказал довольный доверием Тим.-Мы с Энни и Кагги-Карр идём в лесные чащи,а задача Страшилы,Дженни и Дровосека-осмотреть окрестности Кругосветных гор.Ну,а если мы не найдём Летучих Обезьян,то встретимся у Большой реки.
 Ночь была такая тёплая,что друзья спали под открытым небом,не разбивая палатки.С восходом солнца Тим дал указания Дровосеку и отправился в путь со своей компанией.Остальные пошли в другую сторону.
 Через час они достигли подножия гор и повернули на юг.Их путь лежал по равнине,разделявшей горы и густой тропический лес.Пейзаж был необычайно красив.Дженни невольно залюбовалась великолепием горных вершин,пики которых устремлялись высоко-высоко в небо и скрывались в клубящихся облаках.Вечные снега Кругосветных гор переливались всеми цветами радуги под лучами яркого солнышка.Всё это поражало своим величием.А здесь,внизу зеленела травка и щебетали птицы,здесь царило вечное лето.
 Солнце уже клонилось к горам,а путники так никого и не встретили.Дженни уже начала подумывать,что Энни и Тим нашли Обезьян,и вот-вот прилетят за ними эти необыкновенные обитатели Страны Чудес.А Страшила и Железный Дровосек увлеклись своим вечным спором-что лучше,мозги или сердце-и ничего не замечали вокруг.
 Тут девочка заметила какую-то очень странную скалу у подножия горного массива.Она была сплошь в отверстиях,которые,похоже,уходили внутрь глыбы.Дженни сразу догадалась,что в этих норах живут Летучие Обезьяны.Но вокруг никого не было,и она окликнула друзей.Те сразу же прервали спор,и все трое стали внимательно осматривать скалу,не решаясь подойти ближе.В это время из большого отверстия в середине скалы показались несколько любопытных мордочек.Страшила и Дровосек сразу узнали Обезьян,а Дженни показалось,будто она уже не раз видела этих зверей,настолько хорошо девочка знала жизнь Волшебной страны из рассказов Элли.Обезьяны тоже узнали правителей Изумрудной и Фиолетовой стран.Посовещавшись,двое из обитателей скалы направились к путникам,а остальные скрылись в отверстии.Обезьяны приблизились к друзьям.
 -Добро пожаловать,почтенные господа,в Долину Золотых Бананов!Вождь племени Летучих Обезьян Уорра приветствует вас здесь и приглашает в свой дворец!
 Путники с трудом взобрались на  уступ скалы и вошли в глубь входа.Их приветствовало множество Обезьян.И вот гостей провели в большой зал,где к ним любезно подошёл предводитель племени:
 -Я рад видеть вас,господин Страшила и господин Железный Дровосек,и вас,сударыня.Кстати,не приходитесь ли вы родственницей Фее Спасительной Воды Элли,вы очень похожи на неё.
 -Я её дочь,-гордо ответила девочка,очень довольная,что её маму в Волшебной стране именуют такими пышными титулами.
 -О,тогда я вдвойне счастлив принять у себя столь высоких особ!-сказал Уорра.-А как вы оказались в нашем уединённом уголке?Люди никогда здесь не бывали,и ваше появление вызвало тревогу среди нас.Лишь потом вас узнали мои подданные и доложили мне.
 Страшила отвечал:
 -Через вашу страну проходит маршрут экспедиции.Мы должны разгадать последние тайны нашего государства…
 -И уже кое-каких успехов достигли!-не утерпела,чтобы не похвастаться,Дженни.-Мы нашли древнее королевство Эйфено и впервые посетили вас,Летучих Обезьян.
 -Ну,что же,-промолвил предводитель,-желаю вам успехов в этом благородном деле.Но сначала прошу отдохнуть после дальней дороги.
 -Ой!А ведь Энни,Тим и Кагги-Карр,наверное,до сих пор ищут нас,-спохватилась Дженни.
 -Что же вы сразу не сказали?-Уорра подозвал к себе двух Обезьян и приказал им доставить остальных путешественников в свои владения.

 Когда Обезьяны опустили Энни и Тима перед нашими друзьями и Уоррой,Тим с завистью сказал:
 -Ну,и везёт же тебе,Дженни!Ты первая нашла продолжение дороги из жёлтого кирпича,первая встретилась с Летучими Обезьянами.
 -Это потому,что я впервые в Волшебной стране,-смеясь,сказала Дженни.-Вы с Энни уже не удивляетесь чудесам,а мне всё в диковинку,вот так и получается.
 Путешественники славно отдохнули и пообедали,на десерт им были поданы благоухающие бананы,которые в изобилии росли в пальмовых лесах и являлись излюбленным лакомством Обезьян.
 После отдыха Летучие Обезьяны подняли путников в воздух и с высоты своего полёта показали им свою страну.Друзья наслаждались прекрасной панорамой этого уголка Волшебного государства.Дженни нёс сам Уорра.Когда все возвращались с вершины красивой горы Нэкс,которую Обезьяны показывали своим гостям,девочка спросила у предводителя:
 -Почему вы живёте в скале,у подножия гор?Ваши родственники,обыкновенные обезьяны,обитают в лесах.
 -Мой прадед рассказывал,-отвечал Уорра,-что в далёкие времена Летучим Обезьянам,которые как и все звери жили в лесах,постоянно грозила опасность от хищников.Днём нас не поймать,мы можем подняться на недосягаемую высоту,но ведь ночью,когда мы спим,мы беззащитны.И тогда племя переселилось ближе к горам.Эта скала защищала Обезьян от любых врагов.Так уж повелось,что поколения за поколениями жили здесь.Мы привыкли,и наша пещера не доставляет нам неудобств:днём добываем пищу в лесу,а ночь проводим здесь.Сейчас и совсем спокойное житьё настало-теперь нет хищников,их всех истребили дуболомы,да и Золотая Шапка не обременяет больше нас приказаниями.
 Вечером наша компания попрощалась с гостеприимными обитателями Долины Золотых Бананов и отправилась в путь.Уорра рассказал,как удобнее всего выйти к Большой реке,от берегов которой путь экспедиции лежал в Розовую страну.

 Коварство Большой реки.

 Покинув обитель Обезьян,путешественники через несколько часов вышли на живописный берег Большой реки.Воды в этих местах текли тихо и спокойно,зеркальная гладь так и манила искупаться после долгой ходьбы под жарким солнцем.Тим раскинул палатку,и остаток дня компания провела здесь.
 Утром,когда Дровосек закончил строительство прочного плота,Тим сказал:
 -Что если мы спустимся вниз по реке и посмотрим,куда она впадает?
 -Я согласен с тобой,-тут же заявил Страшила.-Очень интересно,куда несёт свои воды величайшая река нашей страны.
 -И мы согласны!-хором подтвердили остальные.
 Подкрепившись,друзья погрузили вещи,и Дровосек с Тимом, оттолкнувшись шестами от берега,направили плот по течению.Река была довольно глубокой,и шесты не доставали дна,но плот тихо тихо двигался вперёд,и все безмятежно наслаждались красотой берегов,покрытых ярко-зелёной травой и пёстрым ковром цветов.Размечтавшись,пассажиры плота не заметили,как течение усилилось,и плот поплыл быстрее.Приближались горы.Водоворот,в который попал корабль путешественников,сделав несколько кругов вокруг себя,вывел из задумчивости Тима,пытавшегося сообразить, как же река может кончаться в горах,когда обычно реки берут там своё начало.
 Тим и Дровосек взялись было за шесты,но было ещё достаточно глубоко,а течение стало ещё быстрее,кое-где уже показались острые камни,выступавшие из воды.Тим посмотрел в свой бинокль и увидел,что река несёт их к колоссальному ущелью в горах.Он понял,что если сейчас не пристать к берегу,потом уже никому не удастся спастись.Плот нёсся всё быстрее и быстрее.Вот он ударился краем об один из торчавших над водой камней.От удара на плоту образовалась куча-мала,путешественники,не устояв на ногах,попадали вперемежку с вещами,а Страшила вдобавок выпустил из рук трость,которая тут же исчезла в водовороте.Кагги-Карр металась над плотом.Энни обхватила руками Дженни и с ужасом смотрела на приближающееся ущелье.Уже слышан был грохот водопада.Тим сбросил сапоги и уже собрался лезть в воду,крикнув:
 -Хоть я и не силач,но это единственное,что мы можем предпринять.Попробую притянуть плот к берегу.Дровосек,держи канат!
 -Тим,ты ведь разобьёшься о камни!-вскрикнула Энни.
 -Кажется,всем нам осталось недолго ждать конца,-мрачно ответил Тим.-Вот когда нас бы выручили Летучие Обезьяны…
 И в этот миг над головами послышался шум могучих крыльев.Изумлённые и счастливые,друзья оказались в воздухе,и в ту же секунду плот с треском разнесло в щепки.   
 Летучие Обезьяны бережно перенесли путников на берег.Молодая проворная обезьянка успела прихватить с плота и рюкзак Тима.
 -Как же вы узнали о нашем бедствии?-спрашивал ещё не пришедший в себя Страшила.Остальные молчали,но в их глазах был тот же вопрос.
 -Теперь мы сами видим,как мудр наш правитель Уорра,-отвечал старший из Обезьян.-Он сказал,что вы,путешественники,наверняка очень любопытны и попытаетесь спуститься к горам по реке.А ведь нам-то хорошо известно,что Большая река впадает в Великое Ущелье,превращаясь там в гигантский водопад.Это единственное место,где кольцо Кругосветных гор разрывается узкой расщелиной.Что ж,мы успели вовремя.
 -Примите горячие слова благодарности,друзья,и передайте нашу огромную признательность вождю,-молвил Тим.
 -Ведь вы спасли нас от верной гибели,-сказала Энни.
 -Это был наш долг,-сказали Обезьяны,-помочь друзьям Волшебной страны избежать опасности.Прощайте!
 Стая поднялась в воздух и исчезла вдали.

 Придя в себя,все,осмотревшись,увидели,что они находятся на краю равнины у предгорья.Большая река с шумом неслась к ущелью и,грохоча,исчезала в потоке водопада.
 -Мне что-то не хочется сегодня никуда больше идти,-дрожащим голосом проговорила Энни.-Останемся здесь до утра…
 -Что ты,Энни,ведь впереди так много интересного,-воскликнула её племянница,но несмотря на её просьбы решено было разбить здесь лагерь.Путники принялись сушить промокшие насквозь вещи.Со Страшилы сняли голову,положили её и солому,выпотрошенную из кафтана,
под жаркое солнышко.Дровосек смазал заржавевшие суставы маслом и отправился собирать хворост для костра.Всё необходимое для похода имущество оказалось хотя и промокшим,но целым,так как удалось спасти рюкзак,и, убедившись в этом,друзья облегчённо вздохнули.


 Стелла встречает гостей.

 Тим О*Келли чувствовал себя виноватым перед товарищами,ведь это он предложил проплыть по реке до Кругосветных гор.Но друзья быстро утешили своего начальника экспедиции.
 -Не говори глупостей,Тим!-сказала Энни.-Ни перед кем ты не виноват.Хотя наш поход мог закончиться слишком рано и слишком печально,но теперь-то всё хорошо.
 -И мы знаем теперь,где кончается Большая река,-добавила Дженни.
 В конце концов Тим утешился и заявил:
 -Как я завидовал капитану Блэку,побывавшему в стольких переделках,а вот сейчас сам потерпел кораблекрушение. Мы должны быть осторожнее и постараться больше не совершать роковых ошибок.
 -Довольно слов,отважные путешественники!-воскликнул Страшила.После просушки он чувствовал себя прекрасно.-Продолжим же наш поход и двинемся в Розовую страну.

 Болтуны радостно встретили путников,и всю дорогу до дворца волшебницы Стеллы друзей сопровождала восторженная толпа милых человечков.Девушки-стражницы доложили фее о прибытии гостей и ввели их в тронный зал.
 Стелла,знавшая секрет вечной юности,торжественно восседала на троне.Друзьям не верилось,что прекрасная фея уже много веков правит своим народом-настолько юной выглядела она. 
 -Здравствуйте,уважаемые путешественники!-нежным голосом сказала Стелла.-Вот мы и увиделись снова.А тебя,Дженни,позволь принять в число моих лучших друзей.
 -Благодарю вас,сударыня,-ответила счастливая девочка.
 -Наша экспедиция продолжается,и мы посчитали своим долгом посетить вас и вашу прекрасную Розовую страну,- сказала Энни.
 Стелла молвила с лёгким кивком:
 -Я очень рада видеть вас в своих владениях и,как и все жители Волшебной страны,желаю вам успехов в путешествии.Вы настойчивы,любознательны и мужественны,но всё же будьте осторожны.Если бы не Летучие Обезьяны,я бы не увидела вас снова перед собой.
 -Вы уже знаете обо всём?-удивились все.
 Стелла улыбнулась и мягко проговорила:
 -Вы только не думайте,что Обезьяны сразу же бросились трезвонить о вашем спасении.Они никому даже слова не сказали.Просто феям положено знать чуть-чуть больше,чем простым людям.
 Каждый из путников ещё раз с горячей благодарностью вспомнил о благородных Летучих Обезьянах.
 После приёма у Стеллы путешественников сытно накормили и отвели отдыхать в приготовленные покои.Мирно спала на маленькой розовой кроватке в уютной розовой комнате маленькая девочка Дженни и видела чудесные сны.Детские сны всегда трогательны и удивительны,даже если они снятся в самой настоящей волшебной стране.
 На следующий день друзья бродили по улицам Розового города,к вечеру во дворец Стеллы прибыла делегация Марранов во главе со старейшиной Рольдом.Прыгуны тепло приветствовали путников и сообщили,что их народ тоже с благодарностью и участием следит за великим путешествием.Тим О*Келли от имени членов экспедиции передал привет всем Марранам и их старейшинам Харту,Клему,Бойсу и Вэнду.
 Пришла пора прощаться и с этим гостеприимным уголком Страны Чудес.Грустно было расставаться со Стеллой,Болтунами и Марранами,но тайны Волшебной страны звали на новые приключения и подвиги.


 Небольшое отступление.

 Экспедиция продолжалась.Покинув владения Стеллы,компания шла по обширным южным землям.Это были одни из самых красивых мест Волшебной страны.По пути друзья посетили гномов,побывали в их столице-Городке Лиллипутов.Маленькие человечки были безмерно счастливы и горды тем,что у них в гостях такие знаменитости.Затем путешественники пошли дальше на юго-запад.
 Кипела жизнь в Стране Гудвина.Мы так увлеклись походом, что совершенно забыли о других делах Волшебного государства.Вы ведь уже знаете из первых глав,что здесь многое изменилось за последние годы.
 Друзья из-за гор,побывав в Волшебной стране,оказали этим ещё одну огромную услугу всем её жителям.Мало того,что они уничтожили всех врагов,посеяли семена дружбы и мира в жизнь всех народов.Люди из Большого мира принесли с собой достижения человеческого ума,и Волшебная страна узнала о достижениях науки и техники.Рос и хорошел Изумрудный город,по его просторным улицам ездили уютные троллейбусы,жители могли разговаривать друг с другом по телефону,смотреть телевизор(правда,ни у кого не было второго такого волшебного телевизора,как у правителя Страшилы Мудрого).На полях фермеров работали электрические машины.Много чудесного было в Волшебной стране,но и машины,и телевизоры,и новые дома,школы,театры создавались людьми,совсем без помощи волшебства.И ничто новое не портило красоты этой необыкновенной земли.Исторические памятники и места оберегались всеми жителями,все машины работали только на электричестве,ведь обычные двигатели очень загрязняют окружающую среду.
 Нашлись,правда,и такие люди,которые предложили заасфальтировать дорогу,вымощенную жёлтым кирпичом,чтобы электромобилям лучше было ездить по ней.Однако,все жители во главе со Страшилой Мудрым решительно отвергли это предложение-дорога из жёлтого кирпича,свидетельница событий далёких эпох,должна всегда быть такой,какой есть,как памятник мужественной борьбы Страны Чудес за свою свободу.И вот снова и снова весело шагают по жёлтым кирпичам Жевуны,Мигуны Рудокопы и другие милые человечки,Волшебная страна не знает горя.
 А в это время на юге страны,у самых гор,произошли волнующие события,которые стали ещё одной важной страницей в летописи Волшебного государства.


 Похищение Страшилы,


 Компания шла по красивой местности.Высокие пальмы клонились к земле под тяжестью огромных спелых плодов.
Жарко светило южное солнце,и у путников было легко и светло на душе.
 Всех вывел из радужного настроения Тим.Он прошептал только одно слово:
 -Смотрите!
 Этот оклик сразу как рукой снял беззаботное состояние.
Путники заметили,что поле,начинавшееся сразу за пальмовым лесом,огорожено изгородью.Значит,тут живут люди,чего никто и не предполагал.Вдоль изгороди тянулась протоптанная дорога.Приближался вечер,и путешественники двинулись вперёд.Им хотелось встретиться с неизвестными обитателями,чтобы попроситься на ночлег,но в то же время каждый тревожно думал,как их могут встретить в этих местах.
Друзья внимательно вглядывались вперёд,и никто не обратил внимания,как Страшила отстал и свернул с дороги.
Правителю показалось,что за деревьями мелькнула тень,и он решил посмотреть,что это такое.Внезапно на него навалились несколько неизвестных людей,вооружённых луками.Страшила пытался сопротивляться,но слабые руки его были скручены лианами,и незнакомцы поволокли его в сторону от дороги.Тогда Страшила отчаянно закричал:
 -На помощь!
 Путники услышали зов друга и бросились на его голос.Путаясь в высокой траве,они очутились в глубине леса.
Вдруг мимо просвистело несколько стрел,одна из них сбила с Дровосека его шапку-воронку.Друзья бросились на землю.
 -Мы с Дровосеком догоним их,-прошептал Тим,-а вы оставайтесь здесь,-повернулся он к Энни.
 Дровосек взмахнул топором,попробовал гибкость суставов,
но Энни схватила его за руку:
 -Тим,не надо!Может быть,врагов много,и сражаться с ними бесполезно…
 Тим уступил мольбам подруги,и друзьям пришлось разбить лагерь среди деревьев и кустарника.Тут они заметили,что исчезла Кагги-Карр.Никто не знал,куда улетела ворона,и тогда Тим сказал:
 -Мы должны как можно скорее выручить из беды нашего друга Страшилу,но сначала нужно сделать вылазку в стан врагов,чтобы действовать наверняка.Я отправляюсь на разведку.Жаль,что нет Кагги-Карр,она была бы неоценимым помощником.
 -Может быть,лучше отправлюсь я?-спросил Железный Дровосек.-Мне не страшны стрелы,и,если нападут враги,я буду неуязвим.
 -Но,друзья,вы ростом куда выше любого жителя Волшебной страны!-воскликнула Дженни,-и вас могут заметить.И потом,что-то я давно ничего не делала для пользы экспедиции.Отпустите меня,и я узнаю всё,что замышляют эти люди.
 -Что ты,это очень опасное дело,-испуганно вскричала Энни.
-Разве некому больше отправиться на разведку?
 -А кто же пойдёт?Ведь вас сразу же заметят с вашим ростом!-торжествующе сказала Дженни.
 Иного выхода никто  не мог предложить.Дженни одела серый плащ с капюшоном,в котором она была почти незаметна в сгущавшихся сумерках,и в сопровождении Тима,вооружённого топориком, отправилась в том направлении,куда скрылись похитители Страшилы.
 Когда за деревьями показались блики огня,Тим остался в засаде,а девочка смело пошла вперёд.Через несколько шагов она увидела селение,которое было окружено невысоким деревянным забором.Прячась за ним,Дженни с любопытством осматривала местность.Люди неизвестного народа жили в лёгких деревянных домиках,их одежда:сапоги,кафтаны и невысокие шляпы,были коричневого цвета,мужчины коренастые и крепкие,ростом не выше любого жителя Волшебной страны.
 Свет в окошках хижин стал гаснуть,и вскоре огонь горел лишь в окне высокого дома с красивой резьбой на крыше и ставнях.Девочка осторожно пробралась к дому и,затаив дыхание,заглянула в окошко.


 Племя Бегунов.

 Небольшое племя Бегунов жило в долине на юге Волшебной страны и было отделено от других народов длинной цепью каменистых плоскогорий.Бегуны всегда жили обособленно,и никто не знал об их существовании.Это произошло оттого,что ещё в древние времена южные и западные земли часто подвергались набегам и опустошались войнами.Бегуны были добрым,но гордым народом.Они никого не хотели подчинить себе,но и сами не желали быть рабами.
 Много раз мужественные люди отражали нападения жестоких пришельцев.Гибли славные воины,но никому не удавалось поставить на колени гордых Бегунов.Когда же в очередной схватке с врагом они защитили своё маленькое селение,но недосчитались ещё нескольких человек,погибших в сражении,вождь Анкер обратился к собравшимся на обширной поляне людям:
 -Бегуны!Вы храбрые воины,никому не сломить наш гордый дух.Но довольно литься нашей крови,довольно слёз детей и матерей!Покинем это место и найдём лучшие земли,а то,что не сможем унести с собой,предадим огню,чтобы наши враги не торжествовали!
 -Да будет так,как сказал вождь!-решили Бегуны.
 …Когда армия воинственного князя Неррего подошла к посёлку Бегунов,она не встретила никакого сопротивления.Солдаты нашли на месте домов лишь развеянные ветром пепелища…
 А Бегуны отправились на юг.Им казалось,что именно там они найдут новую жизнь.Через несколько дней пути вождь Анкер привёл переселенцев в уютную долину.Впереди виднелись горные вершины,позади осталось беспорядочное нагромождение скал.Лазурные луга покрывали землю,вдали шелестел девственный пальмовый лес,и за полями  простиралось зеркальное озеро.Все-от вождя до простого солдата,тут же решили: «Здесь мы будем жить».
 И вот племя поселилось в уединённой долине,куда никто не заглядывал,и стало жить здесь в течение нескольких веков.Не знали Бегуны,что Мигуны,Жевуны,Рудокопы живут теперь мирной жизнью,что Стране Чудес не угрожают больше войны.
 Бегунами эти люди называли себя потому,что все они прекрасно бегали и страшно любили спортивные соревнования по бегу,который был их любимым развлечением.Это был очень трудолюбивый народ.Плодородные южные земли давали обильные урожаи диких фруктов и овощей,здесь обитали горные козы и бараны,но жители долины не ограничивались дарами природы.Они выращивали хлеб,разводили скот и так жили многие годы после того,как прервали все связи с остальным миром.
 Когда наши друзья появились в пределах страны Бегунов,дозорные сразу же сообщили об опасности.Приход чужеземцев вызвал в городке большой переполох,и несколько десятков воинов по приказу старейшины Бланна стали следить за каждым шагом путешественников.Но один из Бегунов нечаянно привлёк внимание Страшилы,который почти вплотную приблизился к притаившимся воинам,и им ничего не оставалось,кроме как схватить правителя Изумрудного города и доставить его к старейшине,после чего вокруг города выставили усиленные дозоры.Страшилу заперли в сарай,поставив часовых у дверей,и,когда жители улеглись спать,в доме Бланна был устроен чрезвычайный совет,свидетельницей которого стала Дженни.


 Путь свободен.
 
 Долго спорили участники совета о том,кто такие эти чужеземцы,пришедшие в их края,и как поступить со Страшилой.
 -Надо ночью окружить их и всех уничтожить!-яростно выкрикивал Бегун,сидевший слева от старейшины.
 -Но эти люди безоружны,они пришли с миром,-возражал Бегун справа.
 -Это правда,у них нет оружия,-сказал старейшина Бланн.
-Я сейчас подумал о том,о чём никогда не задумывался.Мы слишком долго живём в уединении,совсем не зная,что происходит в других землях.Может быть,чужеземцы пришли к нам с благими намерениями.Но что поделать,прошлое сделало нас подозрительными,и мы не можем не отнестись к ним настороженно.Я думаю,что нужно расспросить соломенного человека,кто его друзья и зачем они к нам пришли.
 Дженни,притаившись,слушала разговор.Она поняла,что неизвестные люди,похитившие Страшилу,вовсе не враги,просто они не знают,что в Волшебной стране воцарились мир и дружба,что,уединившись в этой долине,они так когда-то спасались от захватчиков.
 В это время кто-то коснулся плеча Дженни.Она чуть не вскрикнула от радости:это была Кагги-Карр.Ворона знаками показала,что нужно возвращаться в лагерь,и они тихонько отошли от дома Бланна.
 Когда девочка с вороной вернулись,Энни,Тим и Дровосек засыпали их вопросами.
 -Ну же,рассказывай,Дженни!-с нетерпением попросилТим.
-Что ты узнала?Кагги-Карр послала курьера-попугая с просьбой о помощи к Рудокопам,у них сильное войско,кроме того,у них есть драконы и Шестилапые.Так что нам не страшны эти незнакомцы.
 -Ой,да вы что!-так и подскочила Дженни.-Да эти люди,которые зовут себя Бегунами,совсем и не собираются ни на кого нападать!Наоборот,они думают,что мы хотим захватить их замлю!
 И девочка передала разговор старейшины с советниками.
 -Но я думала,что нам грозит большая опасность,-растерянно и смущённо сказала ворона,-и послала гонца к правителю Рудокопов Ружеро.Через несколько часов отряд будет здесь…
 -Что же теперь делать?-схватилась за голову Энни.
 -Друзья!-сказал Тим.-Как только наступит утро,надо идти к Бегунам и рассказать,кто мы и зачем здесь.
 -Может,пойду я один?-спросил Дровосек.-Мы не знаем,как нас встретят.
 -Нет,надо идти вместе,-твёрдо ответил Тим.-Тогда они поверят,что мы действительно мирные путешественники.А то,что сюда придут Рудокопы,даже лучше,Они сами расскажут,что живут мирной жизнью.
 К счастью,ночь уже прошла,и небо становилось всё светлее и светлее.Друзья собрали свои вещи и пошли в сторону городка Бегунов.У селения их встретила толпа вооружённых мужчин.Из-за окружающего городок забора виднелись любопытные лица женщин и ребятишек.
 Вперёд вышел Бланн.
 -Зачем вы пришли к нам,чужие люди?-спросил он громко.-Мы не причиним вам вреда,если вы докажете,что не собираетесь нарушить нашу мирную жизнь.
 -Жители южной земли!-Тим О*Келли сделал три шага вперёд.-Мы пришли сюда не с оружием в руках,а с мирной целью.Я и мои друзья-члены экспедиции,которая совершает поход вокруг Волшебной страны.Но вы взяли в плен нашего товарища,и мы вынуждены были просить помощи у Рудокопов.
 Бланн нахмурился:
 -Это значит,что к вам на помощь придут воины из-за плоскогорья.Как же мы можем дать свободу соломенному человеку и отпустить вас?
 -Теперь мы видим,вы не враги,а просто не знаете вы о том,что делается во всей Волшебной стране,-ответил Тим.-
наши друзья Рудокопы не поднимут руку на вас,обещаем и клянёмся в этом.
 Потянулись томительные минуты ожидания.Наконец вдали показался отряд Рудокопов,его возглавлял сам Ружеро.Предупреждённые Кагги-Карр,они оставили ружья и дубинки и велели Шестилапым и драконам возвращаться назад.Увидев,что руки воинов Ружеро не сжимают луки и копья,Бегуны тоже побросали оружие,и обе армии бросились в дружеские объятия.
 Так счастливо окончилась неожиданная встреча с Бегунами.Бланн повёл гостей в свой дом.Там он поведал историю своего народа,а наши друзья рассказали о жизни народов Страны Чудес.Тем временем и Рудокопы рассказывали Бегунам о том,что вся Волшебная страна живёт сейчас мирно и дружно,не опасаясь нападения врагов.И обитатели селения ужасно жалели,что не знали этого и жили отшельниками,прячась от всего живого.
 Пришла пора прощаться с Бегунами и продолжать поход.Отряд Рудокопов вызвался проводить путников до Голубой страны.Перед тем как отправиться в путь,Страшила Мудрый,который был немедленно освобождён,выступил с речью:
 -Отныне Бегуны являются ещё одним равноправным народом,населяющим нашу прекрасную страну.И вы можете покинуть долину и поселиться где угодно.Места на нашей земле хватит всем,и вы будете сообща трудиться вместе с Мигунами,Болтунами,Марранами и другими племенами.
 Толпа Бегунов заволновалась,из неё вышел старик с длинной седой бородой,Он сказал:
 -Наш народ будет вечно благодарен вам за то,что вы открыли нам дорогу в мир. Но мы останемся здесь.Тут жили наши деды и отцы,тут жить и работать и нам.Мы будем трудиться теперь не только для себя,но и для блага всей Волшебной страны.Проложим в ваши края дороги,и пусть все знают,что Бегуны внесут частицу своего труда в общее счастье!
 Гром апплодисментов был ответом на эти слова.Энни и Дженни плакали от счастья,и даже Тим с Дровосеком не сдержали слёз радости.
 Бланн дал путникам несколько провожатых,которые удобными тропинками вывели гостей через плоскогорье.Когда все сердечно попрощались с Бегунами,и те скрылись вдали,Ружеро сказал участникам экспедиции:
 -Ну,вот,друзья,вы подарили счастье ещё одному народу.Низкий вам поклон за это.


 Снова Голубая страна.

 Давно не было у друзей такого чудесного настроения,как сейчас,когда они подходили к границам Голубой страны.
Целому народу открыли они правду о жизни людей,распахнули дверь к счастью и поэтому сами были счастливы.
 Вот уже показалась первая деревенька Жевунов.Компания и сопровождающие её Рудокопы бросились к выбежавшим из своих домиков человечкам,радостно подбрасывавшим вверх свои широкополые шляпы.И мелодичному звону бубенчиков на их полях не было конца!
 Сюда,на землю Жевунов,прибыли друзья,чтобы осуществить свою экспедицию.И вот путники снова в этом прекрасном краю,населённом милыми человечками.


 ВОЗВРАЩЕНИЕ.


 Урфин Джюс присоединяется к экспедиции.

 Неповторима по своей сказочной красоте Волшебная страна,
Удивительна и великолепна её столица-Изумрудный город. Но,когда гости из-за гор посещают Жевунов,они бывают особенно рады этому.Ни Дженни,ни Энни с Тимом не могли бы сказать,почему именно этот милый уголок полюбился им больше всего,хотя любили они всю страну,всех её обитателей.Может быть,потому,что именно здесь начинались приключения людей из Большого мира,когда ураган принёс сюда Элли в старом домике-фургоне.А,может,потому,что вот уже седьмой раз,перейдя пустыню и горы,они начинают свой путь по Волшебной стране в этих местах.
 И сейчас путники вдыхали аромат цветов и трав,наслаждались щебетом птиц и думать не хотели о печальном времени,омрачавшем счастье жителей страны. Злодеяния Арахны,Пришельцы из космоса,владычество Урфина Джюса-ах,как хорошо,что всё это стало уже историей!Впрочем,с самим Урфином друзьям очень хотелось встретиться.Ведь он совершенно изменился,стал добрым и уже много раз помогал стране в трудное время.А фрукты и овощи с огорода Урфина давно нашли славу среди жителей.В одном из писем в Изумрудный город Джюс сообщал,что решил порвать с одиночеством и переселиться из долины у Кругосветных гор поближе к Жевунам.Теперь друзья отправились в глубь Голубой страны в надежде встретиться с бывшим королём,а ныне лучшим огородником и мастером на все руки.
 Прошло немного времени,и компания подошла к небольшому уютному домику на окраине селения.Энни постучала в дверь,никто не ответил.Тут они заметили,что хозяин усердно вскапывает грядки в дальнем углу огорода. Фермер тоже заметил гостей и,взмахнув рукой в знак приветствия,заторопился к ним.Друзья сразу узнали Урфина. Широко улыбаясь,он поздоровался с прибывшими и провёл их в дом.В комнате было чисто,прибрано,всё лежало на своих местах,мебель,изготовленная самим Джюсом,была сделана с большим вкусом.Хозяин поставил на стол еду и пригласил всех к обеду.На десерт он подал свои чудесные фрукты.
 Когда все насытились,Урфин,немного помявшись,смущённо обратился к Страшиле:
 -Мне хотелось бы поговорить с вами,господин правитель!..
 Остальные понимающе переглянулись и вышли из домика.
 -Дело в том,-начал Джюс,-что я очень много слышал о вашем путешествии и знаю,что это великое событие в жизни Волшебной страны.Мне очень хотелось бы пересечь вместе с вами дикие чащи северо-запада,чтобы открыть Жевунам путь в Жёлтую страну.Но я даже не смею мечтать об этом…
Я помню о своём прошлом.
 -Дорогой Урфин,я прошу вас только об одном-не вспоминайте о том,кем вы были раньше.Вы честный человек,-растроганно сказал Страшила.
 Когда они вышли из домика,правитель Изумрудного города торжественно сказал поджидавшим их друзьям:
 -Урфин Джюс-седьмой член экспедиции!Ура!
 -Ура!-дружно вскричали все и бросились обнимать огородника.
 Джюс не скрывал слёз радости и счастья.Что может быть прекраснее великодушия и доброты людей,простивших его.
 На следующее утро Урфин собрал необходимые вещи,оглянулся на свой домик и отправился в путь вместе со всей компанией.Жевуны махали им вслед шляпами,которые нежно позванивали бубенчиками.
 К огорчению наших друзей,старому филину Гуамоко были уже не под силу такие походы,и он остался дома ждать возвращения своего хозяина.


 В гостях у Према Кокуса.

 Путешественники не сразу отправились на северо-запад. Сначала они решили посетить Жевунов,живших в других местах Голубой страны,и их правителя Према Кокуса.
Путники подошли к Когиде,той самой,откуда два десятка лет назад начали свой печально известный поход деревянные солдаты Урфина.Здесь,как и везде,друзей встретили с большим гостеприимством.Когида была уже не маленькой деревушкой,а уютным городком,в котором умельцы Лестара из Фиолетовой страны провели электричество,заасфальтировали дороги,Жевуны построили новые дома.А гордостью жителей Когиды была их футбольная команда «Голубые львы»,не уступающая в боевитости даже знаменитым «Непобедимым друзьям Энни» из Изумрудного города,чемпионам Волшебной страны.
 После Когиды экспедиция сделала остановку в поместье Према Кокуса.Он был выбран Жевунами своим правителем после гибели злой колдуньи Гингемы.И вот Кокус важно открывает ворота своей усадьбы,проводит высоких гостей в дом.Горы тортов и пироженных съедены и сотни бутылей лимонада выпиты в доме Кокуса в честь прибытия отважных путешественников,На пир приглашены все желающие,в том числе и Рудокопы с правителем Ружеро,которые сопровождали друзей из страны Бегунов.
 Когда праздник кончился и все отправились спать,Дженни увидела удивительный сон.Ей снилось,как её мама,Элли,много-много лет назад маленькой девочкой начинала отсюда свой путь в Изумрудный город к таинственному Гудвину,о котором ей рассказал старик Прем Кокус,и который должен был вернуть её на родину,в Канзас.


 Неожиданная находка.

 Прошло несколько дней после того,как путешественники пересекли границу Голубой страны.Теперь они пробирались через чащи лесов северо-запада Волшебной страны.Природа здесь была не столь разнообразной и богатой,но это не смущало друзей-в каждом уголке они находили свою красоту.
 Экспедиция преодолела уже три четверти намеченного пути, и это радовало сердца её участников-сколько за прошедшее время раскрыто тайн и загадок,сколько пользы принёс поход! Особенно радовались Дженни и Урфин Джюс.Девочка из Большого мира страшно гордилась,что она тоже сделала что-то хорошее для страны Чудес,как и Элли,Энни,Тим,Чарли Блэк,Фред Каннинг.А у Джюса просто душа пела,и он не мог налюбоваться красотами своей земли.
 -А ведь раньше я смотрел на всё это великолепие лишь как на богатства,которых можно достичь властью.Мне хотелось,чтобы всё это было моё.Теперь я просто любуюсь этим краем и счастлив,что родился здесь,-говорил Урфин.
 Три часа минуло после привала,а путь друзей лежал всё по той же однообразной лесистой местности.Дженни что-то беззаботно напевала,собирая цветы.Тим недовольно говорил Энни и Страшиле,что экспедиция заканчивается,и,наверное,уже не будет никаких неожиданностей и приключений.Урфин и Дровосек увлеклись спором о преимуществах разных способов прокладки пути в этих местах из Голубой страны в Жёлтую.Дровосек стоял на том,чтобы прорубить просеку и вымостить ровную удобную дорогу.Джюс опасался,что этим можно нанести вред природе.
 -Вы подумайте,господин Дровосек,-говорил столяр.-Людям придётся вырубить столько прекрасных деревьев,кустарника! Вот,посмотрите на эту поляну,разве вам не жаль…
 Урфин,не договорив,остановился,как вкопанный,открыв рот.
 -В чём дело?-спросил Железный Дровосек.
 -Это,это…они!-пробормотал Урфин,показывая на высокие растения с мощными стеблями и мясистыми листьями.-Это же те самые,семена которых однажды ураган занёс в мой огород…И я тогда сделал этот проклятый живительный порошок!
 Все остановились,осматривая заросли волшебного кустарника,с которого начались многие беды жителей страны Гудвина.
 Урфин бессильно опустился на землю:
 -Так вот откуда попали ко мне эти ядовитые семена…Почему они попали именнов мой огород?Они стали сообщниками в моём преступлении.Но я их сейчас уничтожу!-Урфин в ярости бросился к растениям,но Тим и Дровосек вовремя удержали его.
 -Успокойтесь,-ласково сказала Энни.-Конечно,живительный порошок мог бы принести всем пользу,а не вред,но,в конце концов,всё это уже в прошлом.
 -Друзья,заклинаю вас,давайте сотрём с лица земли эти страшные сорняки!-дрожащим голосом прошептал Джюс.- Пусть не останется о них никакой памяти.
 Дженни спросила:
 -А нельзя ли сделать так,чтобы порошок из этих растений послужил доброй службойВолшебной стране?Сколько пользы он может принести!
 -Действительно,можно наделать сотни деревянных работников,которые будут выполнять любую работу- возделыватьземлю,строить дома,-сказал Тим О*Келли.- У нас,в Большом мире,об этом даже и не мечтают.
 -Но зачем они нужны людям,эти бесчувственные роботы?- воскликнула Энни.-Разве фермеру не доставляет радости сеять пшеницу,а плотнику строить дом?Зачем кто-то это будет делать за них?Посмотрите,как хорошо сейчас в Волшебной стране,где все трудятся сообща,дружно,без помощи колдовства!Здесь и так много чудесного-вот живут же Страшила,Железный Дровосек,Тилли-Вилли!
 Слова попросил Страшила.Все притихли.
 -А давайте сами спросим у людей,когда вернёмся в Изумрудный город,-сказал правитель.-Если им нужен живительный порошок,он будет.Но я лично думаю,что никто не согласится отдать свой любимый труд в руки простого куска дерева.Люди сами справятся со своей работой.Если же кому-то потребуется помощь,то у нас есть уже верные помощники-дуболомы.Их труда хватит на всю страну,зачем нам ещё создавать им подобных!
 Чаща леса взорвалась аплодисментами-друзья оценили мудрость Страшилы.
 -Если никто не захочет пользоваться живительным порошком,я буду счастлив,-сказал уже пришедший в себя Урфин.-Даже с благими намерениями растения эти принесут только вред-они породят лень и беззаботность.
 Забегая вперёд,скажем,что Страшила и его друзья оказались правы:Мигуны,Жевуны,Болтуны и другие племена не захотели,чтобы живительный порошок помог заменить человеческий труд.Фея Стелла,которая прибыла в Изумрудный город с визитом,сказала Страшиле Мудрому:
 -Мы,феи,можем сделать всё,что только захочется.Но ни волшебство,ни живительный порошок не в силах заменить труда человека!


 Жёлтая страна.

 Урфин во время похода очень тщательно наносил на карту, перерисованную им у Тима,весь маршрут,пройденный экспедицией от Голубой страны.Огородник твёрдо решил открыть короткий и безопасный путь Жевунам во владения Виллины.
 Лес кончился,путники вышли к берегу Большой реки.Около месяца назад они встречались с её водами, и тогда это свидание чуть было не закончилось печально.Здесь же речка только брала своё начало из множества мелких ручейков и речушек,сбегающих с Кругосветных гор.Течение в этих местах было быстрым,но сама река-узкая и мелкая.Путники без труда перешли её по камням,словно специально для перехода разбросанным поперёк потока.
 Через два часа пути показались первые поселения-начиналась Жёлтая страна.Если Страшиле,Дровосеку,да и Кагги-Карр приходилось изредка бывать здесь по государственным делам,то люди из-за гор с большим нетерпением и волнением ждали встречи с ещё неизвестной им землёй.Удивительно,но никто из Большого мира не посетил Жёлтую страну во время шести предыдущих путешествий.Не суждено было побывать там Элли,моряку Чарли,Альфреду Каннингу.Энни и Тим были счастливы от того,что могут наверстать упущенное и посетить владения Виллины,а о Дженни и говорить не приходилось.В первом же своём путешествии девочка увидела едва ли не больше,чем её друзья за все прошлые годы.
 Жёлтая страна,раскинувшаяся на обширных землях северо-запада и несколько удалённая от прочих обжитых областей,была по-своему прекрасна.Здесь,как и во всей Волшебной стране,была богатая природа,ландшафты изумляли своей неповторимостью.Любимым цветом здешних жителей был жёлтый.Вдоль дороги,по которой шли наши друзья,стояли уютные жёлтые домики.Их крыши переливались всеми оттенками-от нежно-лимонного до оранжевого.За поворотом начинались поля пшеницы,клонившейся к земле под тяжестью крупных золотистых зёрен,и кукурузы.Фермеры радостно приветствовали путников.Одежда их была тоже жёлтого цвета-ботфорты,кафтаны,шляпы.Люди здесь носили такие же шляпы,как и у Жевунов,но на полях не было бубенчиков.
 Показался высокий купол дворца Виллины.Он раскинулся среди рощ и садов с фруктовыми деревьями.Стены дворца украшали высокие башни с красивыми драгоценными камнями.
 Два стражника стояли на карауле у ворот.Когда компания приблизилась к ним,один из охранников,которого звали Флен, отправился с докладом к правительнице,а другой,Флин,вступил в почтительный разговор с прибывшими.
 -Здравствуйте,дорогие мои!-Виллина как всегда неожиданно появилась у ворот дворца.-Прошло немало времени,прежде чем я снова встретилась с вами,и вижу,что предприятие ваше подходит к концу.Прошу вас,друзья,и вас,уважаемый Урфин,отдохнуть в моих владениях.
 -Благодарим вас,сударыня!-ответили все и последовали за Виллиной в её покои.
 Добрая фея не просила гостей рассказать об экспедиции-она знала все её подробности из своей волшебной книги.
 -Я прошу вас,как и моя подруга фея Стелла,-сказала Виллина,-быть осторожнее и на пути к Изумрудному городу.То приключение на Большой реке могло кончиться ужасно,и даже я не смогла бы помочь вам,не будь Летучих Обезьян-настолько всё проимзошло быстро и неожиданно.
 Компания на славу отдохнула в прекрасном дворце доброй волшебницы и через день снова выступила в поход.Урфин Джюс отправился в обратный путь.Он отказался идти дальше –впереди был Праздник Угощения,и ему надо было хлопотать на своём огороде.Урфин обещал прибыть в Изумрудный город со своими фруктами к завершению экспедиции.

 Экспедиция закончена!

 Волшебная страна обширна,но есть в Большом мире государства,занимающие куда большие площади.И всё же нет на Земле уголка,где природа была бы такой разнообразной и неповторимой,как здесь.Совсем недавно наши друзья любовались живописной Жёлтой страной,красивыми предгорными ландшафтами.А сейчас они держали путь к Изумрудному городу и шли по бескрайней степи.Необозримым морем раскинулась огромная равнина. Путники устало шагали среди колосьев диких злаков.Казалось,что нигде нет такого жаркого солнца,как здесь,в центре Волшебной страны.Только Страшила и Железный Дровосек не чувствовали неудобств от жары,остальным же ужасно хотелось пить,но вода в походных фляжках нагрелась и не утоляла жажды.Даже у неутомимой Кагги-Карр силы были на исходе,и она устроилась на плече Тима.
 Компания приуныла.Прошло ещё немного времени.Солнце палило нещадно,и Страшила сказал:
 -Всё-таки как неудобно быть сделанным из мяса и костей!Идёт дождь-плохо,солнце светит-тоже плохо.
 -А вот и не всегда!-возразила Энни.-Когда после жарких деньков наконец закапает дождик,это так хорошо!
 -Да,а когда он будет идти два-три дня подряд,мы снова будем звать на помощь солнце,-усмехнулся Тим.
 -Солнышко-это чудесно,но я сейчас больше думаю о холодной ключевой воде,-сказала Дженни.
 Слова эти снова повергли друзей в грустные размышления. Наконец,впереди узкой лентой блеснула Большая река.Все бросились к берегу с радостными криками.Страшила с Дровосеком были рады за друзей и тоже ликовали,хотя встреча с водой никогда не приводила их в восторг.Дженни, Энни,Тим вмиг разделись и бросились в приятную прохладу реки.Ворона опустилась на песок и стала с наслаждением пить.
 Вволю накупавшись и напившись,путники принялись готовиться к путешествию по реке.Дровосеку совсем немного времени понадобилось для постройки плота-у самого берега стояла рощица,Тим в это время наловил вкусной рыбы.Тут полными начальницами экспедиции стали Дженни и Энни:они занялись приготовлением пищи и вскоре пригласили всех к обеду.

 Тим О*Келли закрепил на брёвнах палатку,и плот отправился по течению на юго-восток.Это было одно из самых красивых зрелищ,которые довелось увидеть друзьям за время путешествия.Они проплывали вдоль пестреющих цветами лугов,в небе сияло солнце,а от реки веяло чудесной прохладой.Вот миновали устье речки Аффиры.Уже начали попадаться кое-где зелёные домики,примостившиеся на левом берегу:снова Изумрудная страна!Показалась большая пристань,на которой толпился народ.Страшила гордо произнёс:
 -Добро пожаловать,друзья,в порт Изумрудного города,главные речные ворота Волшебной страны!
 Под восторженные крики плот подошёл к берегу,с пристани протянулись десятки рук,и через мгновение наши друзья снова были на земле.К ним подошёл улыбающийся Дин Гиор,обнял всех,а Кагги-Карр ласково погладил по взъерошенным перьям.
 -Где же наш друг Фарамант?-спросила Дженни.
 -Разве вы не знаете Фараманта?-со смехом ответил фельдмаршал.-Он ждёт вас у городской арки ,с зелёными очками.
 Сопровождаемые весёлой и шумной толпой горожан и фермеров,путешественники вышли на дорогу из жёлтого кирпича.
 Время в пути летит незаметно,и вот они уже у ворот Изумрудного города.Появляется Фарамант и торжественно говорит:
 -Столица Волшебной страны приветствует вас!Но сначала наденьте зелёные очки,таков приказ Гудвина Великого и Ужасного,а слова его-закон!
 Путники надели очки,лежавшие в специальном ящичке с надписью «Для гостей из Большого мира»,и лишь после этого обняли Стража Ворот.
 А на улицах Изумрудного города творилось нечто невообразимое.Люди радостно встречали знаменитых путешественников.Остановились троллейбусы,электромобили.Огромные потоки горожан стекались на Дворцовую площадь.
 Уставшие,но счастливые,друзья поднялись на главный балкон Изумрудного дворца.Неповторимый пейзаж представился им:заполненная народом площадь,кругом радуга всех оттенков зелёного цвета,а там,там,за стенами города,на горизонте сияли вечными снегами вершины Кругосветных гор!
 Страшила произносит речь.Он заканчивает её такими словами:
 -Экспедиция завершена!Отныне каждый уголок нашей земли станет достоянием народа.Спасибо вам,люди,за то,что вы ждали нас,душой были вместе с нами!
 -Путешествие закончено,-подхватывает Энни,-но это не значит,что в Волшебной стране нет больше волшебного. Здесь всё прекрасно и неповторимо,здесь на каждом шагу чудо.Поэтому мы счастливы!

 Заключение.

 «Путешествие по Волшебной стране завершилось!» «Прави- тель Страшила Мудрый снова на троне!» Такими радостными словами пестрела центральная газета «Новости Изумрудного города»,всюду в городе виднелись рекламные щиты и плакаты с благодарными надписями всем членам экспедиции.Главное торжество по случаю окончания похода давно закончилось,но праздничное настроение жило в сердцах людей.Трудолюбивые гномы терпеливо перебирали путевые заметки Энни и Тима,чтобы поместить все происшедшие события в очередной том Летописи.Во всех уголках страны собирались добровольцы для освоения открытых экспедицией земель.Страшила издал указ о создании города-музея на месте руин королевства Эйфено. Рудокопы принялись за прокладку дороги на юг,в страну Бегунов.Вместе со всеми радовались происходящему и гости из-за гор.Но с каждым днём всё больше и больше проникала в их душу грусть:совсем скоро предстояло расставание с этим чудесным краем.И,думая о разлуке,они,отважные путешественники,прошедшие тысячи дорог и бездорожий,не знали,что прощаться с Волшебной страной им придётся навек.
 Страшила Мудрый устроил для своих друзей прощальный пир.На него были приглашены все правители и министры,феи Стелла и Виллина,королева полевых мышей Рамина.За столом все воздали должное искусству повара Балуоля и золотым рукам Урфина Джюса,который привёз на торжество свои изумительные фрукты и овощи.Когда разговоры понемногу утихли,добрые волшебницы встали. Первой заговорила Виллина:
 -Дети мои!-слёзы блестели на щеках феи.-Пришло время сказать вам главное.Лучше горькая правда,чем сладкий обман.Волшебные силы добры и справедливы,но они и непоколебимы.Судьба распорядилась так,что люди из Большого мира семь раз перешли горы и пустыню и сделали наши народы самыми счастливыми на Земле.Но семь-число волшебное,и,к нашему горю,вы больше никогда не вернётесь в Страну Чудес.
 Воцарилось молчание.Дженни заплакала,Энни закрыла лицо руками.
 -Милые друзья,всем нам нелегко сейчас,-молвила Стелла.- Но не считайте это чёрной неблагодарностью за всё,что вы сделали.Подвиги Элли,Энни,Чарли Блэка,Тима,Фреда,Дженни будут жить в памяти народа,сердцем вы всегда будете с нами.
 И день прощания всё же пришёл.Покинув Изумрудный город, друзья шли в Голубую страну,чтобы снова перейти горы.Шагая по дороге,вымощенной жёлтым кирпичом,никто старался не думать о скорой разлуке,все весело разговаривали,вспоминали былое.
 Вот и Голубая страна,вот и последняя лужайка перед громадами Кругосветных гор.Теперь уже никто не мог сдержать слёз.Плакали все. Плакал и гигант Тилли-Вилли, Лев вытирал слёзы кисточкой хвоста,Фарамант снял зелёные очки и часто подносил к глазам платочек.
 -Плачьте,милые мои,плачьте,-прошептала Виллина.-Слёзы сейчас-лучшие помощники.
 Когда все начали прощаться,Страшила решительно заявил:
 -Я провожу вас до Великой пустыни!
 -И мы тоже!-откликнулись Дровосек и Лев.
 -Возьмите меня с собой,-тихо попросила Рамина.
 Все поняли,что этих неразлучных друзей –ребят из Большого мира и удивительных существ из Страны Чудес,- нужно оставить одних.Прощание было трогательным,и вскоре поляна опустела.На ней осталось только семеро.
 -Кругом волшебные числа,-улыбнулась сквозь слёзы Энни. –Вот и нас семеро…

 Как всегда,нелёгким был переход через горы.Взорам друзей открывается предгорная долина.Впереди,без конца и без края,раскинулась Великая пустыня.Страшила и Железный Дровосек впервые смотрят широко раскрытыми глазами туда, где за горизонтом начинается Большой мир.
 Послышался шум крыльев,и на плечо Тима села Кагги-Карр:
 -Уф,чуть не опоздала.Должность начальника связи-страшно хлопотливое дело!
 В последний раз Энни,Дженни и Тим целовали милое разрисованное лицо Страшилы,жали руку Железному Дровосеку,богатырю с нежным любящим сердцем,в последний раз обнимали мягкую гриву Смелого Льва и гладили пёрышки вороны…
 Тим завёл мотор джипа и вывел его из укромного места.
 -Садитесь,Энни,скорее,-с трудом выговорил он.-Ещё немного,и у нас не хватит сил,чтобы покинуть друзей…
 Дженни и Энни сели в машину.
  -Прощайте!-сказала им Рамина.-Магическое число семь не позволит вам вернуться в Волшебную страну.Но ведь Фарамант и Кагги-Карр побывали в Канзасе.Кто знает,может быть,мы ещё встретимся.Прощайте же,не забывайте нас!
 Тяжело было на душе четырёх друзей-Страшилы Мудрого,Железного Дровосека,Смелого Льва,Кагги-Карр, только слова мудрой королевы вселили в их сердца надежду. И с надеждой,с мечтой о встрече махали они вслед удаляющемуся джипу,пока силуэт его не затерялся среди жёлтого моря песка.

 …Дженни заснула.Она открыла глаза,когда джип катил по родной канзасской степи.Показался домик Смитов.Фермер Джон и миссис Анна что-то радостно кричат ребятам,в дверях показалась Элли.А с соседней фермы бегут Чарли Блэк и родители Тима-миссис Маргарет и мистер Ричард…

 Вот и всё.Как сладкий сон ушли в прошлое приключения наших добрых друзей в Волшебной стране.Кажется,судьба навсегда разлучила Энни,Тима, Дженни со Страшилой,Дином Гиором,Дровосеком,Фарамантом…Но,может быть,они всё-таки встретятся?

 …Был вечер.Солнце уже опустилось за край пыльной степи. Энни и Тим стояли на обочине дороги.Подул ветер.Тим накинул на плечи девушки куртку и спросил,тихо-тихо:
 -О чём ты сейчас думаешь?
 -Мы обязательно встретимся с ними,-так же тихо ответила Энни,-правда,Тим?
 -Правда,-кивнул он.

 Да,они встретятся.Непременно встретятся,ведь они мечтают об этом.


                                        Конец.



                                     ОТ АВТОРА

 Кто читал сказочные повести А.М.Волкова,никогда не сможет забыть их добрых и милых героев.Александр Мелентьевич ушёл из жизни,окончив работу над шестой сказкой.По сути дела,это было завершение цикла.Но я убеждён,что А.Волков непременно написал бы ещё одно произведение.И поэтому я взялся за перо.Мне хотелось,чтобы Энни,Тим и их друзья обязательно раскрыли последние тайны Волшебной страны и подарили её жителям вечное счастье.
 Мне могут возразить:не лучше ли было оставить героев после шестой сказки-ведь тогда никто бы не думал о том,что следующее путешествие будет последним,и они никогда больше не увидят страну Гудвина.Поверьте,ребята должны были ещё раз побывать там,обязательно должны были.А когда вам станет грустно от того,что люди из Большого мира навеки расстались со своими друзьями,вы вспомните о том,сколько добра и радости сделали они.И вам станет хорошо и весело.

                                                Александр Черников.
                                                Барнаул-Евпатория.1986-87.
                                                Набрано в 2005 году.

1 комментарий:

  1. Как давно читали мы сказки Волкова... Увы, волшебное время детства и сказок давно уже позади...

    ОтветитьУдалить